Definición de ciclo celular

Se llama ciclo celular al conjunto de las etapas desarrolladas entre dos divisiones de células que se llevan a cabo de manera consecutiva. El proceso comienza en el momento en que surge una nueva célula, que desciende de otra que se dividió, y finaliza cuando esa célula protagoniza la siguiente división y da origen a otro par, que se consideran sus hijas.

Ciclo celular

Puede entenderse el ciclo celular como una serie de sucesos que se producen de manera ordenada mientras una célula crece y finalmente se divide en dos células hijas. Las células pasan por dos estados: la interfase (estado de no división) y la fase M (estado de división).

En la interfase, la célula realiza ciertas funciones específicas mientras avanza hacia la división celular. La etapa inicial se conoce como Fase G1, cuando comienza a sintetizar el ARN y las proteínas. En esta fase la célula logra duplicar su masa y su tamaño. Luego llega la Fase S con la síntesis del ADN y la duplicación de cada cromosoma.

El ciclo celular continúa con la Fase G2 de la interfase: sigue la síntesis de ARN y de proteínas y se inicia la división. En esta instancia la célula ingresa en el segundo estado, denominado Fase M.

Esta Fase M es cuando se concreta la división de la célula: la célula progenitora se divide en otras dos células (las células hijas), que son idénticas. La Fase M incluye la mitosis y la citocinesis.

La mitosis es un proceso biológico que tiene lugar en el núcleo de una célula eucariota, justo antes de que ésta se divida; en pocas palabras, consiste en que el material hereditario característico se reparta de forma equitativa. La citocinesis, por su parte, es la división física del citoplasma en dos células.

Regulación del ciclo celular

En el año 2001 se difundió un explicación para la regulación del ciclo celular, la cual se puede observar en organismos eucariotas desde el punto de vista de las decisiones que se toman en ciertos momentos críticos del propio ciclo, en particular la mitosis. A partir de esto surgen algunas preguntas, como ser por qué el ADN se replica una única vez o por qué es posible que se mantenga la euploidía celular.

La respuesta puede hallarse en el hecho de que durante la fase G1 la ciclina facilita que los reguladores denominados Cdc6 puedan adicionarse al complejo de reconocimiento de origen (ORC), los que se encargan de solicitar la actuación de la maquinaria de replicación genética en medio de un proceso en el cual se genera un complejo para la futura replicación del ADN.

Cuando llega el comienzo de la fase S, la Cdk-S genera la disociación Cdc6 y degrada sus proteínas, además de exportar Mcm al citosol, de modo que hasta el siguiente ciclo no sea posible que el origen de replicación reclute un complejo prerreplicativo. A lo largo de la fase G2 y M, la unicidad de esta estructura se mantiene hasta que decae el nivel de actividad Cdk luego de la mitosis y vuelve a ser posible adicionar Mdm y Cdc6 para el siguiente ciclo.

Otra de las preguntas que suscita este estudio es de qué forma se entra en mitosis. Para responderla podemos pensar en que la ciclina B, común en la Cdk-M, está presente en todo el ciclo. La ciclina suele estar inhibida por fosforilación por medio de la proteína denominada Wee; sin embargo, cuando está por concluir la fase G2, una fosfata denominada Cdc25 se activa y elimina el fosfato inhibidor para que aumente su actividad. También activa a Cdk-M e inhibe a Wee, con lo cual provoca una retroalimentación positiva que da lugar a que se acumule Cdk-M.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de ciclo celular (https://definicion.de/ciclo-celular/)

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