Definición de ARN

La sigla ARN corresponde al ácido ribonucleico, una sustancia que está presente en las células eucariotas y en las células procariotas. Se trata de un ácido nucleico: un polímero que se crea por la sucesión de monómeros conocidos como nucleótidos, los cuales están vinculados a través de enlaces fosfodiéster.

ARN

En el caso del ARN, los nucleótidos que presenta son ribonucleótidos. Puede decirse, a modo de resumen, que el ARN es un ácido nucleico compuesto por una serie de ribonucleótidos.

El ARN de las células presenta una hebra simple y es lineal. Puede encargarse la regulación de la expresión génica, del desarrollo de una catálisis o de la transmisión de datos esenciales en el marco de la biosíntesis de las proteínas. El ARN trabaja en conjunto con el ADN: el ácido desoxirribonucleico.

Cada ribonucleótido del ARN está compuesto por tres elementos: una base nitrogenada (uracilo, guanina, citosina o adenina), un grupo fosfato y la ribosa. Estos ribonucleótidos establecen una cadena vía enlaces fosfodiéster que tienen carga negativa.

A la secuencia lineal de los ribonucleótidos se la conoce como estructura primaria del ARN. A partir de esta estructura, surgen otros niveles: la estructura secundaria (que surge del apareamiento de las bases nitrogenadas, ya sea como bucle, hélice o de otro modo) y la estructura terciaria (producto de los vínculos en el espacio que establecen los átomos que componen la molécula).

De la misma manera, no se debe pasar por alto el hecho de que en el ARN existen cuatro bases diferentes de nucleótidos. Nos estamos refiriendo a la guanina, el uracilo, la adenina y la unacitosina.

De acuerdo a la función que cumple en la célula, es posible distinguir entre el ARN mensajero (traslada información desde el ADN hasta el ribosoma), el ARN ribosómico (compone los ribosomas junto a las proteínas), el ARN de transferencia (lleva un cierto aminoácido a un polipéptido), el ARN interferente (elimina la expresión de determinados genes) y el ARN regulador (se encarga de la regulación de la expresión génica), entre otros tipos.

Otorgando más información de estos tipos de ARN, hay que matizar estos aspectos relevantes:
-El llamado ARN mensajero viene a ser el que procede a portar la información de uno o de más genes y que, además, se tratan de los que codifican las proteínas.
-El ARN ribosómico o ribosomal es el que puede ejercer como catalizador al tiempo que adoptar una estructura terciaria o secundaria que sea estable.

Otros tipos de ARN son estos:
-El microARN, que juega un papel fundamental en lo que es el proceso de interferencia de ARN.
-El ARN nucleolar o snoARN, que se puede encontrar en lo que es el núcleo de las células eucariotas.
-LincARN, que también responde al nombre de ARN no codificante intergénico. Se considera que la unión del ADN con ese supone de manera irremediable el apareamiento de bases de ARN con las pertinentes bases de ADN.
-TERC o telomerasa componente ARN.

Además de todo lo expuesto, no podemos olvidarnos de la existencia de lo que se ha dado en llamar Hipótesis del Mundo de ARN. Esta lo que viene a establecer es que la vida en la Tierra comenzó precisamente a partir de la actividad que realizaban moléculas de ARN. Eso propició que luego se fuera desarrollando una membrana a su alrededor y eso pasó a ser la primera célula procariota.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de ARN (https://definicion.de/arn/)

Buscar otra definición