Definición de cloroplasto

Se denomina cloroplasto a un orgánulo presente en las células de las plantas, donde se desarrolla la fotosíntesis (el proceso del metabolismo que permite a determinados organismos sintetizar sustancias orgánicas usando la luz del sol como fuente energética).

Cloroplasto

Delimitados por dos membranas, los cloroplastos presentan unas vesículas llamadas tilacoides que albergan las moléculas capaces de transformar la energía lumínica procedente de los rayos solares en energía química. Una de estas moléculas es la clorofila.

La membrana externa del cloroplasto tiene una buena cantidad de proteínas llamadas porinas. En la membrana interna, en cambio, las porinas son más reducidas. En el interior del cloroplasto se puede reconocer al estroma, una cavidad donde se fija el dióxido de carbono. Las tilacoides, con la clorofila, los carotenoides y otros pigmentos con capacidad fotosintética, también se encuentran en el interior.

En el cloroplasto también es posible reconocer los plastoglóbulos, protegidos por una membrana que resulta semejante a la que recubre a las tilacoides. En los plastoglóbulos se encuentran distintas moléculas orgánicas.

La fotosíntesis se lleva a cabo en dos fases, cada una desarrollada en distintos sectores del cloroplasto. La llamada fase luminosa se produce en la membrana que rodea a las tilacoides, donde se encuentran los elementos que convierten la energía lumínica en energía química. La fase oscura, por su parte, se genera en el estroma. Allí una enzima se encarga de fijar el dióxido de carbono.

Es importante mencionar que los cloroplastos están presentes, más allá de las plantas, en ciertos animales que los adquieren a través de distintos procesos, como la cleptoplastia.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cloroplasto (https://definicion.de/cloroplasto/)
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