Definición de coacervados

Antes de proceder a determinar el significado del término coacervados, se hace necesario proceder a descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos establecer que se trata de una palabra que deriva del latín, exactamente del verbo “coacervare”, que puede traducirse como “acumular”.

Coacervados

Los coacervados son sistemas formados por la unión de moléculas complejas como las proteínas y los aminoácidos. Estos elementos son calificados como seres vivos primitivos ya que, de acuerdo a los biólogos, resultaron claves en el desarrollo de la vida en el planeta Tierra.

El ruso Aleksander Oparin fue quien descubrió que era posible generar membranas lipídicas carentes de vida. Después de diversos experimentos, logró producir gotas con un elevado nivel de biomoléculas, aisladas del medio acuoso mediante una membrana primaria. A dichas gotas les dio el nombre de coacervados.

En los coacervados se desarrollan reacciones químicas que dan lugar a sistemas cada vez más complejos. A medida que se avanza en esa complejidad, los coacervados van separándose del medio acuoso y se erigen como unidades independientes que interactúan con el entorno.

Puede decirse que los coacervados son granos o gotas que están delimitados por una membrana. Se trata de conjuntos de moléculas que presentan dos fases: las moléculas de aguas rodean a los granos que presentan diversas sustancias químicas. Así se forma una capa que separa los coacervados en sí mismos del líquido en el cual se desarrollan.

Una teoría indica que, en la atmósfera primitiva de la Tierra, había agua, dióxido de carbono, amoniaco y metano. Las descargas eléctricas y los rayos solares dieron las condiciones para el surgimiento de los coacervados, que habrían aparecido en el océano, donde ya se hallaban distintas materias orgánicas. La absorción de estas materias orgánicas permitió la nutrición de los coacervados, que comenzaron a desarrollarse y a generar moléculas más complejas. Siguiendo con esta teoría, las células actuales serían la evolución de aquellas moléculas.

De la misma manera, no podemos pasar por alto otra serie importante de aspectos sobre los coacervados, como son los siguientes:
-Tienen la capacidad de poder llegar a poseer lo que se conoce como tendencia selectiva.
-Otra de las cuestiones importantes sobre estos elementos que nos ocupan es que tienen la capacidad de poder absorber todo lo que vayan encontrándose en su camino. No obstante, no pueden incluir o añadir a otro coacervado a lo que es su correspondiente composición.
-La teoría o hipótesis establecida por el ruso Oparin sobre el origen de la vida fue retomado, tiempo después, por el científico estadounidense Stanley Miller (1930 – 2007). Lo que logró no fue otra cosa que, a partir de materia inorgánica, darle forma a cierta materia orgánica.
-Oparin fue elegido en el año 1970 Presidente de la Sociedad Internacional para el Estudio de los Orígenes de la Vida.

Además de todo lo indicado, no podemos pasar por alto el hecho de que los coacervados se han convertido en la actualidad en elementos muy útiles dentro de distintos sectores como, por ejemplo, el de la química. En concreto, se utilizan en este ámbito citado para proceder a darle forma a lo que es el análisis de compuestos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de coacervados (https://definicion.de/coacervados/)

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