Definición de copago

Copago es un concepto que se utiliza en el ámbito de la medicina privada para definir la diferencia que existe entre el precio de un servicio y el valor del mismo que cubre un plan de salud. Se trata, por lo tanto, del monto que tiene que pagar el afiliado para acceder a dicho servicio.

Copago

Por ejemplo: “La atención domiciliaria requiere de un copago de 10 euros por visita”, “El tratamiento que usted necesita está cubierto por la obra social, pero exige un copago”, “No entiendo por qué tengo que pagar un copago si abono todos los meses la cuota correspondiente”.

En España el copago sanitario se ha convertido en tema de controversia en los últimos años. Y es que, a raíz de la profunda crisis económica que está sufriendo el país desde hace un tiempo, el Gobierno ha procedido a establecer el citado copago en varios aspectos. Una decisión que ha levantado las quejas de la población ya que nunca jamás esto había sucedido.

Al igual que la Educación, se considera en el país que la Sanidad es gratuita porque los españoles pagan religiosamente una cantidad de sus salarios e impuestos para que así sea. De ahí que se haya rechazado de manera abierta las nuevas medidas que al respecto intenta imponer el gobierno central o los de algunas autonomías.

Muchas son las comunidades autónomas que se han manifestado en contra tanto de este copago sanitario como también del llamado copago farmacéutico que se impulsó hace unos años. Este último sistema consiste en que los ciudadanos tengan que pagar una cantidad por cada medicamento que les receta el médico.

Esta medida ha suscitado igualmente quejas en contra ya que los mayores perjudicados de la medida son ancianos y personas con enfermedades crónicas. Se trata de hombres y mujeres que cuentan con un estado de salud perjudicado, que necesita que se le atienda con un elevado número de medicamentos a los que no pueden hacer frente con el copago, ya que suelen tener pensiones muy reducidas e incluso escasez de ingresos. En algunas comunidades se impuso el copago farmacéutico, pero las autoridades judiciales han rechazado el mismo.

El copago surge de la propia dinámica de la industria de salud. Se entiende que el beneficiario (es decir, el usuario, consumidor o cliente) no paga cada servicio ya que tiene una cobertura brindada por una obra social o una compañía de medicina prepaga, la cual, a su vez, compra el servicio pero no lo consume, ya que lo destina al beneficiario. Esto genera una distorsión en la contratación de los servicios asistenciales, que lleva a las empresas a impulsar una cofinanciación del servicio por parte del afiliado cada vez que éste necesita utilizarlo.

De esta manera, el copago es un tipo de financiación de los servicios de salud que permite que el costo de los mismos sea asumido por la compañía de medicina prepaga o la obra social y por el beneficiario. En la práctica, por lo tanto, el copago aparece como un pago adicional que el beneficiario debe hacer para usar el servicio, más allá de los aportes que realiza como cuota mensual.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de copago (https://definicion.de/copago/)
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