Definición de costo total

Se llama costo al desembolso económico que se realiza con el objetivo de mantener o adquirir un producto o un servicio. La idea de total, por otra parte, alude a aquello que abarca todo lo de su especie o que resulta general.

Costo total

El concepto de costo total, en este marco, refiere a la totalidad de los costos de una empresa. Se trata de la suma de los costos variables (que se modifican cuando cambia el volumen de producción) y los costos fijos (que se mantienen estables más allá del nivel productivo).

Tomemos el caso de un restaurante de hamburguesas. Este establecimiento cuenta con costos fijos como el alquiler de su edificio y los salarios de los empleados, y con costos variables como las materias primas: pan, hamburguesas, aderezo, etc. La sumatoria de todos estos costos (alquiler, salarios, materias primas) constituye el costo total del restaurante para mantenerse en funcionamiento.

Todos los emprendimientos comerciales tienen la finalidad de generar beneficios económicos (ganancias). La obtención de beneficios está vinculada a los costos totales ya que, si los costos de producción son muy elevados, los ingresos conseguidos por las ventas difícilmente sean suficientes para lograr ganancias.

Si una empresa tiene costos totales de 50.000 dólares por mes y recibe ingresos de 45.000 dólares en el mismo periodo, dará pérdidas. En cambio, si logra reducir los costos totales a 20.000 dólares y sigue generando ingresos por 45.000, logrará un beneficio de 25.000 dólares al mes. Otra posibilidad para maximizar las ganancias es subir los precios de venta, sin necesidad de modificar los costos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de costo total (https://definicion.de/costo-total/)