Definición de costo total

Antes de entrar de lleno en el significado del término costo total, se hace necesario proceder a descubrir el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-Costo, en primer lugar, tenemos que exponer que deriva del verbo latino “constare” que puede traducirse como “cuadrar” o “llegar a un acuerdo”.
-Total, por otro lado, también procede del latín. En su caso, es una palabra que emana de la suma de dos componentes claramente diferenciados: el sustantivo “totus”, que significa “todo”, y el sufijo “-al”, que se utiliza para indicar “relativo a”.

Costo total

Se llama costo al desembolso económico que se realiza con el objetivo de mantener o adquirir un producto o un servicio. La idea de total, por otra parte, alude a aquello que abarca todo lo de su especie o que resulta general.

El concepto de costo total, en este marco, refiere a la totalidad de los costos de una empresa. Se trata de la suma de los costos variables (que se modifican cuando cambia el volumen de producción) y los costos fijos (que se mantienen estables más allá del nivel productivo).

Tomemos el caso de un restaurante de hamburguesas. Este establecimiento cuenta con costos fijos como el alquiler de su edificio y los salarios de los empleados, y con costos variables como las materias primas: pan, hamburguesas, aderezo, etc. La sumatoria de todos estos costos (alquiler, salarios, materias primas) constituye el costo total del restaurante para mantenerse en funcionamiento.

Todos los emprendimientos comerciales tienen la finalidad de generar beneficios económicos (ganancias). La obtención de beneficios está vinculada a los costos totales ya que, si los costos de producción son muy elevados, los ingresos conseguidos por las ventas difícilmente sean suficientes para lograr ganancias.

Si una empresa tiene costos totales de 50.000 dólares por mes y recibe ingresos de 45.000 dólares en el mismo periodo, dará pérdidas. En cambio, si logra reducir los costos totales a 20.000 dólares y sigue generando ingresos por 45.000, logrará un beneficio de 25.000 dólares al mes. Otra posibilidad para maximizar las ganancias es subir los precios de venta, sin necesidad de modificar los costos.

Por tanto, podemos exponer que los componentes del costo total son los costos de producción (materia prima, el personal, la maquinaria, las instalaciones, las herramientas, los sueldos, etc ), los administrativos, los de distribución y los financieros, entre otros. Entre esos otros se encuentran los relacionados con el ámbito comercial, la manufactura, la ingeniería, la gerencia media…

Es importante tener claro que, en todo momento, hay que diferenciar lo que es el costo total del llamado costo marginal. Este último viene a ser el cambio que se produce con respecto al costo total si cambia la producción. Es decir, viene a establecer cómo varía el costo total de una empresa si esta viene a modificar lo que es su nivel de producción. Así, una única unidad de más que se realice ya va a suponer un cambio en lo que es el citado costo total.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de costo total (https://definicion.de/costo-total/)

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