Definición de cotiledón

La etimología de cotiledón nos lleva a un vocablo griego que alude a aquello que tiene forma de copa. Dicho término llegó al latín como cotylēdon.

Cotiledón

Esa palabra latina tenemos que exponer que desde el siglo I fue utilizada para referirse a una planta llamada ombligo de Venus. En concreto, habría que esperar hasta el siglo XVIII, concretamente hasta el año 1751, para que Linneo le diera el significado con el que hoy lo usamos y entendemos.

En el ámbito de la botánica, se denomina cotiledón a la primera hoja que surge en el embrión de una planta fanerógama. Estas plantas son aquellas que disponen de órganos reproductivos visibles en la flor, donde se lleva a cabo la fecundación y tiene lugar el desarrollo de las semillas que albergan los embriones de los nuevos ejemplares.

Las primeras hojas de estos embriones reciben el nombre de cotiledón. En las plántulas (denominación de las plantas apenas brotan de la semilla), los cotiledones pueden diferenciarse del resto de las hojas por el tamaño. Por otra parte, los cotiledones disponen de características que las hojas secundarias no tienen, como la capacidad de desarrollar la digestión del albumen (el tejido que se encuentra alrededor del embrión y que es aprovechado como alimento tras la germinación) o el hecho de contar con distintos nutrientes.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto tampoco el hecho de que, según donde aparezcan esos cotiledones, se clasifican las plantas en dos tipos diferentes:
-Las hipogeas son aquellas en las que los citados cotiledones aparecen bajo tierra.
-Las plantas epigeas son las que se caracterizan porque aquellos nacen fuera de lo que es la tierra.

Eso sí, independientemente de que salgan fuera o dentro de la tierra, los cotiledones siguen teniendo la misma función. Y no es otra que alimentar a la plántula.

A las plantas que disponen de semillas con un único cotiledón se las conoce como monocotiledóneas. El maíz, el trigo, la orquídea y el bambú son algunas de las plantas monocotiledóneas. En este grupo también podemos incluir a las orquídeas o las palmeras.

Las dicotiledóneas, en cambio, tienes dos cotiledones. La magnolia, la palta (aguacate), el canelo y la rosa forman parte del conjunto de las plantas dicotiledóneas.

Es importante tener en cuenta que los cotiledones tienen una vida acotada: cuando la planta ya logró desarrollar las hojas que le permiten la obtención de energía, terminan cayendo.

De la misma manera, podemos destacar otros aspectos relevantes sobre los cotiledones tales como los siguientes:
-El desarrollo de los mismos tiene lugar durante lo que se conoce como embriogénesis, que se compone de dos fases: en la primera se produce la mitosis, es decir, el aumento del número de células y en la segunda lo que se da en llamar expansión celular.
-Entre los nutrientes que poseen los cotiledones y que les hacen diferenciarse de otras hojas de una planta se encuentran tanto la fécula como sería el caso del aceite.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de cotiledón (https://definicion.de/cotiledon/)

Definiciones Relacionadas

Buscar otra definición