Definición de cotiledón

La etimología de cotiledón nos lleva a un vocablo griego que alude a aquello que tiene forma de copa. Dicho término llegó al latín como cotylēdon.

Cotiledón

En el ámbito de la botánica, se denomina cotiledón a la primera hoja que surge en el embrión de una planta fanerógama. Estas plantas son aquellas que disponen de órganos reproductivos visibles en la flor, donde se lleva a cabo la fecundación y tiene lugar el desarrollo de las semillas que albergan los embriones de los nuevos ejemplares.

Las primeras hojas de estos embriones reciben el nombre de cotiledón. En las plántulas (denominación de las plantas apenas brotan de la semilla), los cotiledones pueden diferenciarse del resto de las hojas por el tamaño. Por otra parte, los cotiledones disponen de características que las hojas secundarias no tienen, como la capacidad de desarrollar la digestión del albumen (el tejido que se encuentra alrededor del embrión y que es aprovechado como alimento tras la germinación) o el hecho de contar con distintos nutrientes.

A las plantas que disponen de semillas con un único cotiledón se las conoce como monocotiledóneas. El maíz, el trigo, la orquídea y el bambú son algunas de las plantas monocotiledóneas.

Las dicotiledóneas, en cambio, tienes dos cotiledones. La magnolia, la palta (aguacate), el canelo y la rosa forman parte del conjunto de las plantas dicotiledóneas.

Es importante tener en cuenta que los cotiledones tienen una vida acotada: cuando la planta ya logró desarrollar las hojas que le permiten la obtención de energía, terminan cayendo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de cotiledón (https://definicion.de/cotiledon/)