Definición de críptico

Antes de entrar de lleno en el significado del término críptico, vamos a proceder a conocer su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que procede del latín, exactamente de “crypticus”, que puede traducirse como “subterráneo”. Palabra esa que, a su vez, emana del griego, de “kritikós”, que es sinónimo de “relativo a una cripta” o “lo que está oculto bajo una cosa”.

Críptico

La primera acepción del término críptico que menciona el diccionario de la Real Academia Española (RAE) alude a aquello vinculado a la criptografía: la técnica que consiste en escribir un mensaje empleando una clave secreta.

Lo críptico, por lo tanto, resulta enigmático, misterioso o ininteligible. Por ejemplo: “La policía encontró una nota críptica en la vivienda de la mujer desaparecida”, “La empresa emitió un comunicado críptico donde anuncia que pronto habrá novedades sobre el asunto”, “Es un ensayo críptico, de difícil lectura”.

Supongamos que una persona da a conocer el siguiente mensaje: “En poco tiempo, el Ilustre Caballero irrumpirá en el amanecer y todo cambiará”. El contenido de la nota puede ser calificado como críptico ya que no queda claro a qué se refiere: ¿Cuánto es “poco tiempo”? ¿Quién es el Ilustre Caballero? ¿Qué es lo que “cambiará”? Los mensajes crípticos como éste suelen tener múltiples interpretaciones.

Tomemos el caso de un futbolista que, al marcharse de su club, comenta a la prensa que existe “un motivo muy importante” por el cual abandona la institución, pero que recién lo dirá “en el momento oportuno”. Estas declaraciones pueden ser señaladas como crípticas ya que no aportan información concreta o específica.

En el terreno de la zoología y la botánica, el adjetivo críptico refiere a lo que permite a una especie camuflarse por su color u aroma: “El pelaje críptico de la liebre le ayuda a ocultarse de sus predadores”.

Dentro del ámbito de la biología, también tenemos que conocer que se usa el término que ahora nos ocupa. En concreto, en este sector se hace referencia a lo que se conoce como complejo críptico de especies.

Lo que viene a mencionar esa expresión es a un grupo de especies que tienen la particularidad de que se encuentran aisladas de otras especies a nivel reproductivo.

De la misma manera, también están las llamadas especies crípticas, también denominadas gemelas. Se caracterizan porque se parecen muchísimo en el aspecto morfológico, tanto en fisionomía como en morfología o comportamiento, pero se encuentran reproductivamente aisladas. Tanto es así que se considera que es necesario proceder a analizarlas a nivel genético para poder saber si se tratan de una misma especie o si, por el contrario, pertenecen a especies distintas.

Ese término hay que exponer que tiene su origen en el siglo XX. En concreto, fue en el año 1942 cuando Ernst Mayr lo presentó dentro del ámbito de la literatura científica después de haberlo traducido de otros idiomas, como sería el caso del francés.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de críptico (https://definicion.de/criptico/)

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