Definición de cronómetro

En el griego. En esta lengua es donde se encuentra el origen etimológico de la palabra que ahora queremos analizar en profundidad: cronómetro. Y es que se encuentra conformada por dos componentes griegos:
• “Chronos”, que era el nombre que tenía el dios griego del tiempo.
• “Metrón”, que puede traducirse como “medida”.

Cronómetro

Un cronómetro es un reloj de precisión que se emplea para medir fracciones de tiempo muy pequeñas. A diferencia de los relojes convencionales que se utilizan para medir los minutos y las horas que rigen el tiempo cotidiano, los cronómetros suelen usarse en competencias deportivas y en la industria para tener un registro de fracciones temporales más breves, como milésimas de segundo.

Por ejemplo: “Cuando el jamaiquino observó el cronómetro, sonrió: había marcado un nuevo récord mundial”, “Me gusta salir a trotar con un cronómetro para intentar mejorar cada una de mis marcas”, “En nuestra fábrica los cronómetros son imprescindibles, ya que si nos demoramos un segundo podemos perder miles de dólares”.

Además de en las pruebas deportivas, también es necesario que se recurra al cronómetro en otros casos. Así, por ejemplo, es habitual que se use en determinados juegos de mesa que requieren que los participantes tengan un tiempo limitado para desempeñar una función o incluso por parte de los jueces de los Libros Record Guiness, en diversos casos.

Todo ello sin olvidar que también se encuentran dentro del ámbito marinero. En este caso, tendríamos que hablar de los llamados cronómetros marinos que se identifican porque se hallan en los buques, porque tienen una precisión extrema y porque poseen como función el llevar a cabo una misión fundamental: el determinar con total exactitud la hora. Y es que sólo de esa forma se podrá conseguir que se calcule lo que sería la posición geográfica exacta de la embarcación en cuestión.

Por lo general, el cronómetro empieza a funcionar cuando el usuario pulsa un botón. El mecanismo, de esta manera, comienza a contar desde cero. Cuando dicho botón vuelve a ser pulsado, el cronómetro se detiene, mostrando con exactitud el tiempo transcurrido.

La mayoría de los cronómetros permiten medir diversos periodos temporales con idéntico comienzo pero diversos finales. Esto permite registrar tiempos sucesivos, mientras el primer tiempo medido se sigue registrando en un segundo plano.

Los cronómetros más avanzados se activan y se detienen con algún mecanismo automático, sin que una persona deba pulsar un botón. Distintos tipos de sensores permiten iniciar y finalizar la toma del tiempo con una exactitud imposible de conseguir si se registrara de manera manual. Un ejemplo de cronómetro de gran precisión que funciona con sensores es el que se utiliza en las pruebas de atletismo.

Con los avances de las tecnologías tenemos que dejar patente que se ha evolucionado mucho dentro del sector de los cronómetros. Así, estos no sólo se han perfeccionado sino que además han visto como en Internet aparecían modelos que eran de tipo online. Sin olvidar tampoco que ahora todos los teléfonos inteligentes también incorporan el suyo propio.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de cronómetro (https://definicion.de/cronometro/)
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