Definición de meridiano

Antes de entrar de lleno en el análisis del significado del término meridiano, es recomendable proceder a determinar su origen etimológico. Así, hay que dejar patente que se trata de un vocablo que emana del latín, y más exactamente del vocablo “meridianus”. Este es fruto de la suma de dos palabras latinas: “meridies”, que puede traducirse como “mediodía” y que a su vez está compuesto de “medius”, que es sinónimo de “medio”, y “dies”, que es equivalente a “día”.

Meridiano

Meridiano es un término que, de acuerdo a la Real Academia Española (RAE), refiere a lo perteneciente o relativo a la hora del mediodía. Por extensión, el concepto se utiliza como adjetivo para nombrar a algo que resulta muy luminoso o clarísimo.

Los meridianos, por otra parte, son los círculos máximos de la esfera terrestre que pasan por los polos. Puede decirse que los meridianos son líneas imaginarias, que se utilizan para fijar el horario.

El meridiano base a partir del cual se miden las longitudes es el meridiano de Greenwich. Esta circunferencia imaginaria que une los polos para por el antiguo observatorio astronómico de la ciudad inglesa de Greenwich y fue adoptado como referencia en 1884.

De norte a sur, el meridiano de Greenwich atraviesa Reino Unido, Francia, España, Argelia, Malí, Burkina Faso, Togo y Ghana.

Es interesante resaltar que actualmente uno de los mayores atractivos turísticos de esta ciudad inglesa es el Real Observatorio de Astronomía, que data de la segunda mitad del siglo XVII. Así, muchos son los visitantes que se animan a conocerlo en profundidad y que quedan maravillados con las exposiciones que incluye en su interior tanto de cronómetros como de todo tipo de herramientas de navegación. Por supuesto, sin olvidar tampoco que dispone de interesantes artefactos de relojería y de observación de las estrellas y planetas.

El meridiano que pasa por el punto en el que se ubica un observador recibe el nombre de meridiano local. Este meridiano puede dividirse en dos semi-circunferencias por el eje de rotación de la Tierra: el meridiano superior (PM) y el meridiano inferior (AM).

El tiempo solar es la medida de tiempo que se basa en el movimiento aparente del sol sobre el horizonte. Cuando el sol pasa por el meridiano, alcanza su punto más alto en el cielo y se establece el mediodía.

Todo ello sin pasar por alto que en el ámbito de la astronomía está lo que se conoce como anteojo meridiano, que es aquel que se emplea para poder observar los astros y que se coloca sobre un eje horizontal.

Además de todo lo expuesto tendríamos que subrayar que existen otros términos que también utilizan el que ahora nos ocupa. Así, por ejemplo, se encuentra el llamado plano meridiano, que es aquel plano que tiene la particularidad de pasar por lo que sería el eje de revolución de una superficie.

Otros usos de la noción de meridiano refieren al sofá sin brazos ni respaldo, a la camilla y a la siesta que se realiza tras una comida.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de meridiano (https://definicion.de/meridiano/)