Definición de cuarto menguante

El cambio de la superficie visible de la Luna desde la Tierra da lugar a las llamadas fases lunares: una de ellas se conoce como cuarto menguante. Estas modificaciones se producen por el cambio de posición del satélite respecto a nuestro planeta y al Sol.

Cuarto menguante

Las fases lunares se suceden entre sí, creando un ciclo conocido como lunación. En este marco, la superficie visible de la Luna va creciendo hasta que aparece la Luna llena (se ve iluminada la totalidad de la cara de la Luna que mira hacia la Tierra). Luego, dicha superficie comienza a reducirse gradualmente.

El cuarto menguante es una fase en la cual la superficie de la Luna visible desde nuestro planeta se va reduciendo. En esta fase, la Luna es visible durante la madrugada y la mañana. La superficie que se puede observar pasa, en el periodo, del 65% al 35%.

El ciclo lunar comienza con la Luna nueva, cuando no puede verse más de un 2% de la superficie del satélite. Luego llegan la Luna creciente, el cuarto creciente y la Luna creciente gibosa hasta arribar a la Luna llena, el momento de mayor visibilidad desde la Tierra. En todas estas fases, la superficie visible va en aumento.

Tras la Luna llena, se suceden la Luna menguante gibosa, el cuarto menguante y la Luna menguante cóncava. Finalmente vuelve a aparecer la Luna nueva y la lunación comienza una vez más.

Con el cuarto menguante, quienes se encuentran en el hemisferio norte pueden observar la parte izquierda de la Luna, mientras que aquellos que están en el hemisferio sur pueden ver la parte derecha.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de cuarto menguante (https://definicion.de/cuarto-menguante/)
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