Definición de período

Período es un término que proviene del vocablo latino periodus que, a su vez, tiene antecedentes en la lengua griega. Es importante destacar que período también puede escribirse y pronunciarse como periodo, siendo ambas formas aceptadas por la Real Academia Española (RAE).

Período

La noción se asocia al tiempo y a diferentes lapsos o ciclos temporales. Puede entenderse como período a la extensión temporal de una cosa o al plazo que se toma algo para regresar a su estado original.

Por ejemplo: “Los partidos de fútbol se dividen en dos períodos de cuarenta y cinco minutos cada uno”, “Estamos viviendo el período de crecimiento económico más largo de nuestra historia”, “El director consiguió el apoyo necesario para ser reelegido por un nuevo período al frente de la institución”.

A partir de estos significados generales, el término período puede encontrarse en diferentes ámbitos y con sentidos más o menos diversos. Para la química, un período es cualquiera de las líneas horizontales que se encuentran en la llamada tabla periódica de elementos.

En el campo de la astronomía, la fase que demora un cuerpo celeste en completar una órbita recibe el nombre de período orbital. Es posible distinguir entre los períodos sinódicos (cuánto tarda el cuerpo en aparecer nuevamente en un punto astronómico, siendo observado desde nuestro planeta y respecto al sol) y los períodos siderales (la demora del cuerpo en completar una vuelta entera en torno al sol, considerando como referencia a una cierta estrella).

Este término también puede utilizarse para referirse al ciclo menstrual (la menstruación) en las mujeres y las hembras de ciertos animales: “Estoy algo incómoda ya que tengo el período”.

Períodos de la historia

PeríodoSi bien dividir la historia en períodos es necesariamente arbitrario, dado que el ser humano conoce tan sólo una parte de su paso por la Tierra, los historiadores decidieron establecer el año 3000 a. C. como el comienzo de la historia, basados en que fue en ese entonces que algunas civilizaciones mesopotámicas desarrollaron la escritura. Todo lo acontecido hasta ese momento pertenece a la Prehistoria y se divide en Paleolítico (2 millones y medio de años antes, período en el cual apareció el ser humano), Mesolítico y Neolítico.

Retomando la historia a partir del año 3000 a. C., se definieron cuatro períodos, que son los siguientes:

Edad Antigua: empezó junto con la invención de la escritura y duró hasta que cayó el Imperio Romano en Occidente. Entre sus características más sobresalientes se encuentran la actividad marítima y la agrícola, la organización social y gubernamental. Algunas de las civilizaciones más importantes de este período fueron la Romana, la Antigua Grecia, la de Mesopotamia y el Antiguo Egipto;

Edad Media: es el período que comenzó con la caída del Imperio Romano de Occidente, en el año 476, y que finalizó en 1492 junto con el descubrimiento de América. Hay estudiosos que prefieren como cierre de esta etapa el año 1453, cuando tuvieron lugar la invención de la imprenta, la caída del Imperio Romano de Oriente y el final de la guerra de los 100 años. Uno de los rasgos más importantes de la Edad Media fue, en Europa, el desarrollo del feudalismo;

Edad Moderna: se caracterizó por el final del feudalismo, el desarrollo de la burguesía y el capitalismo, y la creación de los Estados modernos. Este período terminó junto con la Revolución Francesa, en el año 1789;

Edad Contemporánea: dependiendo del punto de vista, podría decirse que se trata del período que mejor podemos conocer, dado que continúa en la actualidad. Algunas de sus características principales son los avances a nivel artístico, tecnológico, social, económico y político, con un claro foco en la denominada sociedad del consumo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de período (https://definicion.de/periodo/)