Definición de curtiembre

La noción de curtiembre, también mencionada como curtiduría, refiere al sitio donde se lleva a cabo el proceso que permite transformar la piel de un animal muerto en cuero. Este procedimiento se realiza en varias etapas.

Curtiembre

La primera tarea que se desarrolla en una curtiembre es la limpieza de la piel. Esto implica eliminar el pelo, la grasa y la carne con ayuda de agentes químicos. Luego hay que curtir la piel con tanino (curtido vegetal) o cromo (curtido mineral). El tercer paso es el recurtimiento, que incluye la tintura. Finalmente la piel se seca, se reviste y se lava para obtener el producto final (el cuero).

Gracias a todas estas actividades que se realizan en la curtiembre, se obtiene un material que puede conservarse en el tiempo ya que no se pudre. Si, en cambio, la piel no se convierte en cuero, pronto se inicia la putrefacción.

Es importante mencionar que las curtiembres, por los procesos que realizan y las sustancias que emplean, son contaminantes. Su actividad genera emisiones gaseosas y produce múltiples desechos. Quienes trabajan en estos lugares, además, pueden sufrir dermatitis y otros problemas de salud al estar en contacto con las pieles y los productos químicos.

Muchas organizaciones no gubernamentales, de hecho, han denunciado a curtiembres por contaminar el medio ambiente. Una investigación de Greenpeace en Argentina, por ejemplo, advierte que cerca del 50% de la contaminación que afecta a la cuenca Matanza-Riachuelo procede de las curtiembres de la zona, que emplean unos 500 kilogramos de agentes químicos para procesar una tonelada de cuero crudo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de curtiembre (https://definicion.de/curtiembre/)
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