Definición de desierto

Del latín desertus, desierto es un lugar despoblado e inhabitado. El concepto puede utilizarse en sentido estricto y literal (cuando, realmente, no hay ninguna persona en un espacio geográfico) o de manera simbólica, para hacer alusión a la poca concurrencia a un evento, o a que en un sitio determinado hay menos gente de lo esperado. También puede usarse como adjetivo o como sustantivo.

Desierto

Por ejemplo: “Pensé que iba a haber más gente, pero este boliche está desierto”, “No me gusta este pueblo fuera de la temporada de verano: es un desierto”, “Me gustaría realizar una travesía por el desierto con mi nueva camioneta”.

Un desierto puede ser un terreno arenoso o pedregoso que carece de vegetación debido a la escasez de precipitaciones. En este caso, un desierto es un ecosistema o un bioma que recibe menos de 250 milímetros de precipitaciones al año.

Las duras condiciones ambientales hacen que estos desiertos cuenten con poca población estable. Algunos pueblos nómadas habitan en ciertos desiertos y se trasladan para buscar alimentos: “Martín viajó a Egipto para conocer el desierto del Sahara”, “Muchas personas mueren mientras intentan cruzar el desierto de Arizona para llegar a los Estados Unidos”, “Australia tiene grandes desiertos donde habitan algunos grupos indígenas”.

Como adjetivo, desierto permite nombrar al certamen, concurso o subasta que finaliza sin ganador o adjudicatario: “El concurso literario quedó desierto ya que el jurado consideró que ninguna obra cumplía con los requisitos mínimos de calidad”, “La subasta de la guitarra del famoso músico fue un fracaso: no hubo ofertas y finalmente quedó desierta”.

Desiertos más importantes del mundo

DesiertoLençois Maranhenses

Se trata de un parque nacional dentro del cual hay un desierto de dunas blancas que toca la costa y luego se adentra en el continente a lo largo de 50 kilómetros. Resultan especialmente atractivas las acumulaciones de agua que se forman entre junio y septiembre, a raíz de las lluvias.

Atacama

Es el desierto más árido del mundo entero y se encuentra en Chile, delimitado por la cordillera de los Andes y el mar hacia los lados, y por el Desierto de Sechura al norte. Es importante señalar que se considera parte del Desierto del Pacífico. Algunos investigadores aseguran que la costa del sur peruano también pertenece al Desierto de Atacama.

Salar de Uyuni

Este desierto blanco se encuentra en Bolivia y su paisaje es digno de ser admirado. Se trata de una gran extensión (10.582 kilómetros cuadrados) de sal. Es el más grande de su categoría en todo el mundo y se encuentra en el departamento de Potosí. En su suelo, son abundantes varios minerales, entre los que destaca el litio.

Sáhara

También conocido como Sahara, se trata del desierto cálido más extenso del planeta, con una superficie que supera los 9 millones de kilómetros cuadrados. Se encuentra en el norte del continente africano, al cual divide en dos zonas: la mediterránea, al norte, y la subsahariana, al sur. Al este se encuentra el Mar Rojo, y al oeste, el Océano Atlántico. Su antigüedad es mayor a los 2 millones y medio de años y su nombre deriva de una palabra árabe que se traduce como desierto.

Sonora

Este desierto norteamericano también se conoce con el nombre de Desierto de Gila, por el río homónimo, y ocupa parte de los territorios de Estados Unidos y México, aunque se extiende especialmente por California y Arizona. Destaca por ser uno de los desiertos más grandes y calurosos del mundo, aunque sus dimensiones son considerablemente menores a las del Sáhara: 311 mil kilómetros cuadrados. El cactus saguaro es tan solo una de las muchas especies únicas de flora y fauna que se encuentran en Sonora.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de desierto (https://definicion.de/desierto/)