Definición de oasis

Un oasis es un lugar con vegetación y, en ocasiones, manantiales, que se encuentra en medio de desiertos arenosos. Suelen permitir el desarrollo de asentamientos que se dedican al cultivo y al abastecimiento de poblados vecinos y de viajeros. Existen oasis en la península arábiga y en el desierto del Sahara, entre otros lugares.

Oasis

En la antigüedad, cuando las travesías por el desierto eran aún más arduas que en la actualidad, los oasis gozaban de una importancia vital. En Egipto, oasis como Dakel, Siwa y El Jariyá se dedicaban a proveer de alimentos y bebidas a las caravanas de beduinos que llegaban desde distintas partes del continente africano.

Los oasis, en ocasiones, eran confundidos por culpa de ilusiones ópticas (los espejismos) a causa del calor y la luminosidad.

La función de los oasis en medio del desierto hace que el término también se utilice en el lenguaje cotidiano para hacer mención a aquello que supone un refugio o un descanso de los contratiempos de la vida. Por ejemplo: “Este parque lleno de palmeras y aves es un oasis en la gran ciudad”, “Ayer descubrí un bar que es un oasis en el microcentro: no se oye el ruido de la calle, tiene música funcional y cuenta con aire acondicionado”.

En el nordeste del desierto del Sahara argelino existe el concepto de ghout, una clase de oasis en la cual las aguas que pasan por debajo de la tierra se usan para el riego de las palmeras datileras en un espacio que cuenta con acuíferos poco profundos. Este sistema de cultivo requiere la excavación de una cavidad en el suelo arenoso que va de los 80 a los 200 metros, superando la capa freática por una altura de un metro, con el propósito de que el agua toque las raíces constantemente para que se rieguen de forma «natural».

OasisEste tipo de oasis es muy beneficioso para el desarrollo cultural y social, y de hecho se considera uno de los que conforman la lista de Sistemas Importantes del Patrimonio Agrícola Mundial, nombrados por Naciones Unidas. De acuerdo con la Oranización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, que generalmente se menciona como ONUAA o FAO, existen más de 9500 ghouts, extendidos en cerca de 53 000 hectáreas de riego y gracias a los cuales es posible emplear a más de 45 000 personas.

A pesar de los números expuestos en el párrafo anterior, es necesario aclarar que la mayoría de estos oasis tienen una superficie menor a media hectárea. Se trata de auténticas islas verdes en mares de arena, tan impresionantes en la vida real como en la ficción. Los más antiguos datan del siglo XV, en la región del Souf, pero en las últimas décadas se han comenzado a usar otros métodos que resultan más beneficiosos. Otra razón por la cual ha disminuido su popularidad es la inundación a causa de la perforación de los acuíferos, que provoca el ascenso del agua subterránea.

Este problema a causa de la explotación tuvo lugar en el Sahara Septentrional, donde se encuentra un acuífero inmenso, de aproximadamente un millón de kilómetros cuadrados, el cual se expande hasta partes de Libia, Túnez y Argelia. Muchos de los ghouts afectados por la inundación dejaron de estar activos porque no había forma de recuperarlos.

Oasis, por otra parte, es un banda de rock formada a comienzos de la década de 1990 en Manchester (Inglaterra). Sus integrantes más famosos son los hermanos Liam y Noel Gallagher, quienes suelen alcanzar la portada de los medios por sus constantes peleas y declaraciones polémicas, más allá de la indudable calidad musical de sus discos.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de oasis (https://definicion.de/oasis/)

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