Definición de diodo

El término diodo deriva de un vocablo griego que puede traducirse como “pasaje angosto”. El concepto se emplea en el ámbito de la electricidad para nombrar a la válvula que cuenta con un par de electrodos y solamente permite el paso de la corriente en un único sentido.

Diodo

Para comprender qué es un diodo, por lo tanto, debemos saber qué son los electrodos. Así se denomina al extremo de un conductor eléctrico que se halla vinculado a un medio, del cual recibe o al cual transmite una corriente.

Los diodos son piezas electrónicas que tienen dos electrodos y que posibilitan el avance de la corriente eléctrica en un solo sentido. Hasta una determinada diferencia de potencial, los diodos funcionan como un circuito abierto que no conducen la electricidad; sobre dicha diferencia, en cambio, actúan como un circuito cerrado cuya resistencia es muy reducida.

Los primeros diodos eran conocidos como diodos de vacío, ya que eran tubos de cristal formados por dos electrodos que se encontraban rodeados de vacío. Estos diodos fueron ideados por el ingeniero inglés John Ambrose Fleming (1848-1945) a comienzos del siglo XX.

Con el tiempo, los diodos de vacío quedaron en desuso y fueron reemplazados por los diodos semiconductores. En este caso, las válvulas presentan un material semiconductor que está vinculado a los electrodos. Entre los tipos de diodos semiconductores aparecen los diodos de silicio, los diodos de cristal, los diodos emisores de luz, los diodos avalancha y los diodos térmicos.

Los diodos emisores de luz, conocidos por el acrónimo inglés LED, se caracterizan por la posibilidad de emitir luz, produciendo una longitud de onda que varía desde el infrarrojo hasta casi el ultravioleta. Debido al bajo consumo de energía, la escasa emisión de calor, la extensa vida útil y el tamaño reducido, los diodos emisores de luz constituyen una fuente de iluminación cada vez más usada.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de diodo (https://definicion.de/diodo/)