Definición de eje terrestre

La noción de eje tiene más de una decena de acepciones. Puede tratarse de la varilla que brinda sostén a un cuerpo mientras gira, atravesándolo. Terrestre, por su parte, es aquello vinculado a la tierra (en oposición al agua o el cielo) o al planeta Tierra.

Eje terrestre

En el ámbito de la geografía y de la astronomía, aparece la idea de eje terrestre. Se trata de una barra imaginaria en torno a la cual gira nuestro planeta. Si este eje de rotación se prolonga hasta la esfera celeste, permite determinar los puntos conocidos como polos.

La Tierra gira sobre su eje en un movimiento de rotación. Por convención se dice que una vuelta completa del planeta demora 24 horas (es decir, un día), aunque dicho tiempo no es exacto ya que, mientras rota sobre el eje, la Tierra también va avanzando en su órbita.

El eje terrestre, que tiene una extensión de 12.713 kilómetros, presenta una inclinación de 23º5′ respecto a la perpendicularidad al plano de la eclíptica. Si se lo extiende, establece los polos celestes. Es importante mencionar, de todos modos, que la orientación del eje terrestre cambia de manera cíclica.

La nutación es un movimiento de oscilación que registra el eje en periodos de 18,6 años, mientras que con un periodo de 25.767 años se produce un movimiento de precesión. Dichos desplazamientos modifican su orientación. Debido a estos fenómenos, a los terremotos y a otras causas, la inclinación del eje de la Tierra puede ir de los 23º a los 27º.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de eje terrestre (https://definicion.de/eje-terrestre/)