Definición de astronomía

Para comenzar a adentrarnos en la definición del término astronomía que ahora tenemos delante, vamos a empezar dando a conocer su origen etimológico. En este caso podemos indicar que es fruto de la suma de tres palabras que proceden del griego:
-El sustantivo “astron”, que puede traducirse como “estrella”.
-El nombre “nomos”, que es equivalente a “norma” o “regla”.
-El sufijo “-ia”, que se utiliza para indicar “cualidad”.

Astronomía

La astronomía es la ciencia dedicada al estudio de las características y los movimientos de los astros. Cabe recordar que un astro es un cuerpo celeste (es decir, un objeto astronómico individual y de forma definida que se encuentra en el cielo).

Los planetas, las estrellas, los planetas enanos, los satélites y los asteroides son astros y, por lo tanto, forman parte del objeto de estudio de la astronomía. El ser humano siempre se interesó en estos astros y en sus fenómenos: en la antigüedad, Tales de Mileto, Aristóteles, Galileo Galilei y Nicolás Copérnico, entre otros, desarrollaron investigaciones que pueden inscribirse en el marco de la astronomía.

Es importante no confundir la astronomía con la astrología. Mientras que la astronomía es una ciencia que se desarrolla a través del método científico y de las demostraciones empíricas, la astrología forma parte del grupo de la pseudociencias: sus postulados no pueden demostrarse según criterios científicos.

El estudio de la radiación electromagnética es una de las principales fuentes de conocimiento de la astronomía, que apela al uso de telescopios para visualizar los objetos astronómicos. Esta particularidad hace que cualquier persona, con un telescopio, pueda realizar importantes descubrimientos para la astronomía.

El gran cambio histórico de la astronomía se produjo gracias a Copérnico, quien postuló que la Tierra giraba alrededor del Sol. Su descubrimiento modificó la visión que sostenía que el Sol orbitaba en torno a nuestro planeta y dio paso al desarrollo de la astronomía moderna.

La astronomía estelar, la astronomía galáctica, la astronomía óptica y la astronomía infrarroja son algunas de las ramas y especialidades de la astronomía.

No podemos pasar por alto el hecho de que se considera que en el año 2015 vino a nacer un nuevo tipo de astronomía. En concreto, se establece que el 14 de septiembre del citado año se produjo la puesta en marcha de la llamada astronomía de ondas gravitacionales. Y es que diversos científicos se toparon, por primera vez, con el hallazgo de una pequeña deformación del espacio-tiempo. Deformación que estaba provocada por unas ondas que se conformaron a partir de la fusión de dos agujeros negros, que contaban con una antigüedad de unos 1.200 – 1.300 millones de años.

Diversos son los organismos que existen en pro de la astronomía. Este sería el caso, por ejemplo, de la Sociedad Española de Astronomía (SEA), que se puso en marcha en el año 1992 y que se encuentra conformada por más de 700 astrofísicos. Con su creación y su desarrollo lo que se persigue, entre otras cosas, es promocionar el desarrollo de esa ciencia así como conseguir crear un espacio de debate e investigación en torno a la misma.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de astronomía (https://definicion.de/astronomia/)

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