Definición de elefante

El elefante es el animal terrestre más grande. Se trata de un mamífero que forma parte del grupo de los proboscidios: aquellas especies que presentan una trompa prensil y cuyas extremidades tienen cinco dedos que finalizan en pezuñas y están vinculados por una masa de carne.

Elefante

La característica física más notoria de los elefantes, además de su enorme tamaño, es su trompa, que une el labio superior y la nariz. Sus grandes orejas, a diferencia de sus ojos y su cabeza pequeños, constituyen otra de sus particularidades, mientras que también se destacan sus dos dientes incisivos (que suelen ser llamados colmillos).

En la actualidad existen dos géneros de elefantes: los elefantes asiáticos (Elephas) y los elefantes africanos (Loxodonta). Hay científicos que sostienen que las dos subespecies de elefantes africanos son, en realidad, especies distintas, aunque no hay consenso al respecto.

Un elefante marino, por otra parte, es un animal acuático con apariencia física similar a la de la foca. Los ejemplares machos de este género tienen un hocico extenso semejante a una trompa.

Los elefantes marinos del sur viven en costas patagónicas, en la Antártida y en zonas de Tasmania y de Australia. Los elefantes marinos del norte, por su parte, residen en el oeste norteamericano.

La noción de elefante también se emplea en varias expresiones de uso coloquial. Cuando alguien sobresale por tener mucha memoria, se dice que tiene “memoria de elefante” (en alusión a su tamaño). Un “elefante blanco”, por otra parte, es algo cuyo mantenimiento es muy costoso y, sin embargo, no tiene utilidad ni brinda beneficios.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de elefante (https://definicion.de/elefante/)
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