Definición de embrague

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Un embrague es un dispositivo cuya función consiste en desacoplar y acoplar dos ejes de un vehículo o de otra máquina que está en funcionamiento. El término también alude al acto de embragar: provocar que un eje, a través de un cierto mecanismo, sea parte del movimiento de otro eje.

Embrague del automóvil

El embrague más conocido es el del automóvil. El concepto puede referirse al sistema en sí mismo, a la acción detallada líneas arriba o al pedal que permite accionar el mecanismo en cuestión.

Embrague dispositivo

El embrague desacopla y acopla dos ejes del automóvil

Lo que hace el embrague es transmitir el giro del motor del coche a la caja de cambios, que a su vez lo transmite a las ruedas. Dicho trabajo lo lleva a cabo por fricción, pudiendo el conductor controlar su desarrollo según el modo en el que pise y suelte el pedal.

Puede decirse que el embrague conecta (mientras el pedal no se pisa) y desconecta (al pisarse el pedal) el motor con los demás elementos que hacen que el vehículo se mueva. Este juego es indispensable para que el auto empiece a moverse progresivamente (sin tirones ni daños en las piezas del sistema de transmisión) y para cambiar las marchas o velocidades.

Cuando el conductor pisa el embrague, en definitiva, separa (desacopla) la caja de cambios del motor. Así los engranajes se mueven con libertad, sin la presión provocada por el giro del motor. A medida que el embrague se va soltando, se transmite progresivamente más giro.

Desgaste y cambio

Por sus características, el embrague está sometido a un gran desgaste. Para extender su vida útil, los expertos en mecánica sugieren no acelerar demasiado mientras se lo pisa, no reposar el pie sobre el pedal y no dejar el embrague pisado mientras el coche está detenido (por ejemplo, aguardando la luz verde del semáforo).

Para saber si ha llegado el momento de cambiar el embrague, es necesario estar atentos a ciertos síntomas que nos indican que está llegando al final de su vida útil. Para ello debemos seguir tres sencillos pasos:

* activar el freno de mano;

* pisar a fondo el embrague y poner el coche en la tercera marcha, aunque también vale la segunda;

* soltar el embrague de forma repentina.

Si luego de este procedimiento notamos que el vehículo tarda demasiado tiempo en pararse, entonces es casi seguro que el embrague está desgastado al punto de requerir una sustitución. Por el contrario, si se para inmediatamente, todavía podemos continuar usándolo.

Consejos para su mantenimiento

Como se menciona más arriba, los expertos en mecánica nos pueden enseñar a mantener el embrague de nuestro vehículo en mejores condiciones siguiendo algunos consejos. Veamos algunos de ellos a continuación.

Cuando debemos esperar unos minutos con el vehículo en marcha, algo muy común al esperar que los pasajeros realicen un trámite corto o bien al ceder el paso a los peatones en un cruce, se recomienda poner el punto muerto y dejar libre el embrague, ya que incluso una ligera presión puede provocarle desgaste.

Embrague cruce de peatones

Al detener el coche para ceder el paso se recomienda el punto muerto

Cuando arrancamos el coche, es necesario sincronizar los movimientos de presionar el acelerador y soltar el embrague. A la hora de cambiar la marcha, por otro lado, se aconseja realizar movimientos suaves y progresivos, aunque antes de mover la palanca de cambios sí debemos haber llegado al punto máximo de presión del embrague.

Antes de poner en marcha el vehículo se recomienda pisar a fondo el embrague, para que el motor se esfuerce menos. Cuando enfrentamos una pendiente, lo mejor es el punto muerto, para ahorrar combustible y proteger el embrague. Es importante resaltar que estos y otros consejos no suelen propagarse lo suficiente, ya que la mayoría de los conductores hacen exactamente lo contrario en las situaciones expuestas.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de embrague (https://definicion.de/embrague/)

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