Definición de encíclica

Para poder conocer el significado del término encíclica, se hace necesario, en primer lugar, descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos subrayar que deriva del griego, exactamente de “enkyklios”, que significa “carta escrita por el Papa para su entorno religioso” y que es fruto de la suma de los siguientes componentes:
-El prefijo “en-”, que puede traducirse como “dentro”.
-El sustantivo “kyklos”, que es sinónimo de “círculo”.

Encíclica

El término se emplea para denominar a una comunicación solemne que realiza el papa a los obispos y a los católicos en general.

En sus orígenes, las encíclicas eran cartas que un obispo enviaba a las diversas iglesias de una región. Actualmente, en el marco de la Iglesia católica, el concepto suele asociarse a un escrito dado a conocer por el papa para presentar una visión o un pensamiento sobre algún asunto de importancia.

No hay, de todas formas, una definición exacta sobre las encíclicas papales, ya que las cartas y los comunicados del papa pueden clasificarse de distinta forma. En general, una encíclica trata sobre un asunto prioritario en un momento dado.

El papa Francisco, por ejemplo, presentó su primera encíclica en julio de 2013: “Lumun fidei”, traducida como “La luz de la fe”. En ella reflexiona sobre la fe, estructurando el contenido en una introducción, cuatro capítulos y una conclusión.

La segunda encíclica de Francisco fue “Laudato si’” (o “Alabado seas”), presentada en mayo de 2015. En esta carta de seis capítulos, el papa llama a proteger el medio ambiente y la vida, criticando al consumismo.

Entre los papas que escribieron más encíclicas, se encuentran Pío XII (autor de 41 encíclicas), Pío XI (30 encíclicas), Juan Pablo II (14 encíclicas) y Benedicto XV (13 encíclicas). Cabe destacar que las encíclicas son publicadas por la Librería Editora Vaticana, aunque actualmente también pueden leerse a través de Internet.

Además de todo lo expuesto, hay otra serie importante de datos de interés sobre las encíclicas, tales como los siguientes:
-La primera encíclica de la que se tiene constancia fue escrita en el siglo XVIII. En concreto, fue redactada en el año 1766 por el entonces Papa, Benedicto XIV.
-Se considera que son los documentos más importantes que realiza el Sumo Pontífice.
-Tienen su origen en las conocidas epístolas del “Nuevo Testamento”.
-Por regla general, suelen estar redactas en latín, ya que es el idioma oficial que se tiene en la Santa Sede. No obstante, eso no quita para que luego sean traducidas a otras lenguas.
-El Papa que no llegó a escribir ninguna encíclica fue Juan Pablo I, ya que a los 33 días de ser nombrado Sumo Pontífice falleció.
-Aunque la Iglesia Católica hace mención a ellas para referirse a los documentos que realiza el Papa, lo cierto es que tanto en la Anglicana como en la Ortodoxa Oriental se emplea el término con el significado que tenía en sus orígenes. Es decir, la usan como sinónimo de carta o circular enviada a todas las iglesias de una zona en concreto.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de encíclica (https://definicion.de/enciclica/)

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