Definición de entalpía

La entalpía es una magnitud termodinámica que equivale a la suma de la energía interna del cuerpo más la multiplicación del volumen del mismo por la presión exterior. Esta magnitud se simboliza con una H mayúscula.

Entalpía

Lo que hace la entalpía es reflejar la cantidad de energía que un cuerpo intercambia con el entorno. Sus fluctuaciones, de este modo, revelan el nivel energético que el cuerpo libera o absorbe.

Las variaciones de la entalpía, en definitiva, expresan la cantidad de calor que un sistema termodinámico (un cuerpo) pierde o gana durante el desarrollo de un proceso isobárico (es decir, a presión constante). El sistema en cuestión, según el caso, aporta o recibe energía que intercambia con el ambiente externo.

En el Sistema Internacional de Unidades, la entalpía se expresa en julios, mientras que en el Sistema Técnico de Unidades, apela a las calorías. En el marco del Sistema Anglosajón de Unidades, por otra parte, la entalpía se calcula en BTU (unidad de energía cuyo nombre completo es British Thermal Unit).

Se conoce como variación de la entalpía estándar (HO) al cambio de entalpía que se produce en un sistema termodinámico cuando una unidad equivalente de materia experimenta una transformación a través de una reacción química. El resultado suele expresarse en kJ/mol. Estas variaciones de entalpía estándar pueden ser de formación (el calor cedido o absorbido en la producción de un mol de un compuesto), de neutralización o de combustión.

Cabe destacar, por último, que las variaciones de entalpía pueden ser aprovechadas por la magnetohidrodinámica para la generación de electricidad.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de entalpía (https://definicion.de/entalpia/)
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