Definición de equino

El vocablo latino equīnus llegó al castellano como equino. Este término puede emplearse como adjetivo para aludir a todo aquello vinculado al caballo y como sustantivo para referirse específicamente a un animal que pertenece a la llamada especie equina (la cual incluye al caballo).

Los equinos o équidos forman parte del conjunto de los perisodáctilos, cuyos ejemplares son corpulentos, tienen una cantidad impar de dedos –siendo el dedo del medio el que tiene mayor desarrollo– y presentan pezuñas en la terminación de sus extremidades. Lo que caracteriza a los equinos, y lo diferencia del resto de los perisodáctilos, es que cada extremidad finaliza en un único dedo.

Caballos

Los caballos son los equinos más conocidos.

Tipos de equino

En la actualidad solamente sobrevive un género de equino, denominado Equus, que surgió en el periodo Cuaternario hace unos 2,59 millones de años. Pero mucho tiempo atrás hubo otros géneros ya extintos, que hoy se conocen gracias al hallazgo de fósiles en distintos lugares.

Diversas especies de caballos, cebras y burros (asnos) son los actuales exponentes del género Equus y, por lo tanto, de los equinos en general. Mientras que las cebras viven en estado salvaje, los burros y los caballos fueron domesticados por el ser humano aunque persisten algunas especies sin domesticar.

Más allá de sus diferencias, todos los equinos comparten características, como el hecho de contar con patas alargadas que terminan en un solo dedo cubierto por el casco (una uña de gran tamaño). Además presentan un cuerpo esbelto.

El caballo

El equino más conocido es el caballo. Se trata de un animal herbívoro de cuello largo con crines (cerdas) en su zona posterior.

Al caballo hembra se lo denomina yegua. Las crías, en tanto, son llamadas potrancas o potras (cuando son hembras) y potrillos o potros (machos).

Équido

Entre los equinos, las cebras sobresalen por sus rayas.

La domesticación de este equino tuvo lugar en torno al año 3600 antes de Cristo en el continente asiático. El hombre utiliza al caballo como animal de carga o medio de transporte y en distintas actividades deportivas (equitación, carreras o turf, etc.). Incluso en muchos países se consume su carne.

Es posible reconocer muchas razas de caballo, como el caballo árabe, el andaluz, el bretón, el criollo, el frisón y el peruano de paso. De acuerdo a la capa (el color del pelaje), por otro lado, se puede distinguir entre caballos alazanes, zainos y tordos, entre muchos otros.

Los burros y las cebras, otras clases de equino

El burro o asno es un equino menos fuerte y rápido que el caballo y por lo general de menor porte, pero más resistente y longevo. Su uso como animal de carga es frecuente en zonas rurales, aunque en las últimas décadas han sido reemplazados por máquinas.

La cebra se destaca por sus rayas blancas sobre un fondo negro. A diferencia de los caballos y los burros, no ha sido domesticada con éxito.

Cabe resaltar que existen varios híbridos de equinos. En este sentido podemos nombrar a la mula (cruce de un burro y una yegua), el burdégano (caballo y burra), el cebrallo (cebra y yegua) y el cebrasno (burro y cebra).

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de equino (https://definicion.de/equino/)

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