Definición de esófago

El esófago es el sector del tubo digestivo que se desarrolla desde la faringe hasta el estómago. El término procede del latín medieval oesophagus, a su vez derivado del griego oisophágos.

Esófago

El esófago está presente en los vertebrados y también en los invertebrados. En el caso del ser humano, mide cerca de 25 centímetros y su extensión va de la séptima o la sexta vértebra cervical hasta la onceava vértebra torácica.

Esta parte del aparato digestivo es atravesada por los alimentos, que ingresan por la boca, pasan por la faringe, cruzan el esófago y llegan al estómago. En este proceso, el esófago tiene una participación activa, ya que sus paredes se contraen para impulsar el avance de la comida.

Para que el alimento acceda al esófago, se genera la apertura del esfínter esofágico superior. Luego se produce el peristaltismo (las ondas de contracciones musculares) que lo empujan hacia abajo hasta deslizarse a través del esfínter esofágico inferior y así ingresar al estómago.

Es importante mencionar que, si el esófago se encuentra en reposo, los esfínteres se mantienen cerrados para impedir el reflujo del ácido gástrico y de los alimentos del estómago a la boca. Con la deglución, en cambio, se abren. El envejecimiento hace que las contracciones del esófago y la presión de los esfínteres pierdan fuerza, con lo cual la propensión a padecer el reflujo crece con la edad.

El cáncer de esófago, el esófago de Barrett y la acalasia esofágica son algunos de los trastornos y las enfermedades que pueden registrarse en esta región del cuerpo. Entre los síntomas que ayudan a detectarlos aparecen la disfagia (problemas para deglutir) y la odinofagia (dolor al deglutir).

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de esófago (https://definicion.de/esofago/)

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