Definición de tubo digestivo

Un tubo es un elemento hueco que suele tener forma cilíndrica. Digestivo, por su parte, es aquello vinculado a la digestión (el proceso que permite transformar la comida en una sustancia que el organismo puede asimilar).

Tubo digestivo

El concepto de tubo digestivo resulta equivalente a las nociones de sistema digestivo y aparato digestivo. Se trata de la estructura formada por los órganos involucrados en la digestión.

El tubo digestivo, en este sentido, comienza en la boca, que es el lugar por el cual los alimentos ingresan al organismo. Los dientes trituran la comida y, con ayuda de la saliva, se crea el bolo alimenticio, que recorre la faringe y el esófago hasta arribar al estómago.

En este sector del tubo digestivo, el jugo gástrico y los movimientos de los músculos hacen que el bolo alimenticio se convierta en el quimo. Este pasa después al intestino delgado, donde intervienen la bilis y los jugos pancreáticos. El último sector del tubo digestivo está formado por el intestino grueso, que finaliza en el recto. A través del ano, finalmente, se eliminan los restos de la comida que no es posible digerir.

Como se puede advertir, los órganos que componen el tubo digestivo están involucrados en todo el proceso de digestión, desde que los alimentos ingresan al organismo por la boca hasta que los desechos son expulsados mediante el ano. El tubo digestivo, en definitiva, cumple la función de transportar la comida y descomponerla para la absorción de los nutrientes y luego eliminar los desechos.

En el tubo digestivo pueden tener lugar muchas enfermedades diferentes, según el órgano o la zona que afecten. A todo este conjunto de trastornos se lo denomina enfermedades digestivas, y su gravedad es muy variable, desde leves hasta serias.

Veamos a continuación algunas de las enfermedades digestivas más comunes, agrupadas según la parte del tubo digestivo en la que aparecen:

* estómago: intolerancia a la lactosa, gastritis, hernia de hiato, úlcera péptica y cáncer de estómago;

* bilis: colangitis, colecistitis, cáncer biliar y cálculos biliares;

* ano o recto: hemorroides, prolapso rectal, fisura anal, proctitis, pólipos en el colon, cáncer colorrectal y síndrome del colon irritable;

* esófago: esofagitis (o esofaguitis), acalasia, estenosis y enfermedad del reflujo gastroesofágico;

* hígado: hepatitis (A, B o C), cáncer de hígado, enfermedad de Wilson, cirrosis, coma hepático, insuficiencia hepática y hepatitis alcohólica;

* páncreas: pancreatitis, cáncer de páncreas y pseudoquiste pancreático;

* intestinos: úlcera duodenal, parásitos, hernia inginal, incontinencia fecal, duodenitis, tenesmo, diverticulitis, diverticulosis, síndrome del intestino irritable, gases, infecciones (rotavirus, cólera, salmonelosis, etcétera), enfermedad de crohn, celiaquía, malabsorción, colitis isquémica, obstrucción intestinal.

Tubo digestivoLejos de los tecnicismos, existen muchos cuadros que suelen apuntar a problemas en el tubo digestivo. Por ejemplo, la pérdida de sangre al ir de cuerpo, la hinchazón del abdomen, el estreñimiento y la diarrea.

Estos y otros síntomas son mucho más comunes que las enfermedades digestivas, y existe un gran número de remedios caseros para tratarlos, así como productos industriales que los profesionales aconsejan consumir a diario.

La acidez gástrica es otro de los problemas comunes del tubo digestivo, y suele aparecer en épocas de mucho estrés o luego de ingestas excesivas, generalmente en fiestas o comidas grupales.

Este trastorno se caracteriza por la sensación de ardor en el esófago y solamente debemos preocuparnos si aparece con frecuencia, ya que puede tratarse de reflujo gastroesofágico, una enfermedad que tiene lugar cuando la banda de músculos al comienzo del estómago no se cierra correctamente, permitiendo así que los contenidos de este último suban hacia el esófago.

Los niños pequeños suelen presentar con frecuencia otro de los problemas del tubo digestivo más comunes: vómitos y náuseas. Así como la acidez, no debemos darle mayor importancia si solamente aparecen de forma aislada y si se resuelven con reposo y depuración.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de tubo digestivo (https://definicion.de/tubo-digestivo/)