Definición de espacio geográfico

Del latín spatium, espacio es un término de múltiples acepciones. Puede tratarse de la extensión que contiene la materia existente, de la parte que ocupa un objeto sensible o de la capacidad de un terreno o lugar.

Espacio geográfico

Geográfico, por otra parte, procede de geographicus y refiere a aquello perteneciente o relativo a la geografía (la ciencia que se dedica a la descripción de la Tierra).

La noción de espacio geográfico, pues, es utilizada por la geografía para nombrar al espacio organizado por una sociedad. Se trata de una extensión en la que conviven los grupos humanos y se interrelacionan con el medio ambiente.

Se trata de cualquier sitio que sea habitado, modificado o transformado por el ser humano con el objetivo de obtener algún beneficio, de satisfacer nuestras varias necesidades, tales como la alimentación, la vivienda, la vestimenta y el ocio, así como de los resultados de dichas transformaciones a lo largo del tiempo.

El espacio geográfico es una construcción social que puede estudiarse en sus diversas manifestaciones (como paisaje natural, paisaje urbano, paisaje industrial, etc.).

El geógrafo francés Jean Tricart (1920-2003) definió el espacio geográfico como la “epidermis del planeta Tierra”, que puede analizarse según su sistema espacial (la locación) o su sistema ambiental (la ecología).

Es importante destacar que todo espacio geográfico es el resultado de la historia, ya que cada sociedad tiene su propio modo de organización y deja sus huellas en el paisaje. El espacio geográfico, por lo tanto, depende del proceso histórico.

Espacio geográficoEn ciertos lugares es posible apreciar una superposición de espacios geográficos, con vestigios que se remontan a la prehistoria y diversas marcas que fueron generadas a lo largo de la historia.

El espacio geográfico controlado bajo un orden administrativo se conoce como territorio y puede estar conformado por diversas entidades, como municipios, comarcas, provincias o regiones.

Cabe mencionar que para que exista un espacio geográfico debe haber, en primer lugar, un espacio natural que sirva de punto de asentamiento y desarrollo a una sociedad. Con el correr de los años, acciones tales como la tala de árboles, la poda, el desvío de corrientes de agua y la construcción de edificios, entre otras muchas formas en las que el ser humano modifica todo a su paso, el espacio natural se convierte en geográfico.

El espacio geográfico no es algo estático; por el contrario, dada nuestra naturaleza y el hecho de que nunca dejamos de tener necesidades, las transformaciones que en él realizamos son continuas y cambiantes, lo cual responde directamente a la inevitable evolución cultural. Surge a partir de la relación entre dos elementos primordiales para nuestra vida: la naturaleza y la sociedad. Estos dos, a su vez, dan lugar a la economía.

Los elementos naturales son el conjunto de toda creación de la naturaleza, como pueden ser los mares, los ríos, el relieve, la vegetación, las diversas especies animales y las catástrofes naturales; los sociales incluyen los grupos organizados de personas (los pueblos), la religión, la cultura y la política; los económicos son el resultado de la imposición de lo social sobre la naturaleza, y representan la principal causa de modificaciones al espacio natural.

Las principales actividades económicas que realizan las sociedades son la ganadería, la agricultura, la banca, la minería, la pesca, la industria, las redes comerciales, el transporte y la provisión de servicios.

A pesar de que siempre se encuentren los tres elementos recién mencionados, no todos los espacios geográficos son iguales, ya que cada una de dichas variables puede presentar un sinfín de particularidades. Además, en cada espacio puede haber un porcentaje diferente de naturaleza, sociedad y economía; en otras palabras, también varía el predominio de cada elemento en cada caso particular.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de espacio geográfico (https://definicion.de/espacio-geografico/)