Definición de estalactita

El griego stalaktós, que puede traducirse como “que gotea”, llegó al latín científico como stalactites. Este término, a su vez, derivó en nuestra lengua en estalactita. Así se denomina a la roca que aparece en el techo de una cueva a partir de la filtración de agua con partículas de carbonato cálcico (calcita).

Estalactita

Las estalactitas son formaciones calcáreas de estructura irregular que terminan en punta. El agua, al filtrarse lentamente desde la superficie hacia el interior de la caverna, va cayendo en gotas. Cada gota que cae arrastra calcita, haciendo que poco a poco se forme una especie de cono de este material a medida que se vuelve a solidificar.

Las rocas alargadas que parecen colgar del techo de una caverna, en definitiva, son las estalactitas. El proceso de formación de las estalactitas genera, a su vez, la aparición de otro tipo de formaciones: las estalagmitas.

Cuando el agua con calcita gotea desde una estalactita hacia el suelo de la caverna, va formando una estalagmita, que es similar a la estalactita aunque crece en el suelo y con su punta hacia arriba.

Aunque la definición de estalactita refiere a agua con carbonato cálcico, pueden desarrollarse otras estructuras similares con otros materiales, como sal o yeso. También existen las estalactitas de lava o estafilitos, que se crean por el goteo de la lava residual.

Las estalactitas y las estalagmitas, en definitiva, se desarrollan por la precipitación de minerales que están disueltos en agua. El proceso de formación es muy lento, ya que está vinculado a los cambios en la capacidad de disolución del agua en el interior de la caverna, a su vez relacionado a la concentración de dióxido de carbono en el agua y a otros factores.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de estalactita (https://definicion.de/estalactita/)