Definición de estalagmita

El vocablo griego stalagmós, que se traduce como “goteo”, llegó al latín científico como stalagmites. Este término derivó, en nuestro idioma, en estalagmita: una roca que surge en el suelo de una cueva cuando, desde una estalactita, gotea agua con calcita (carbonato cálcico).

Estalagmita

Para comprender qué es una estalagmita, por lo tanto, primero debemos aludir a las estalactitas. Una estalactita se forma cuando el agua se filtra hacia el interior de una caverna desde la superficie, cayendo en gotas que arrastran minerales como la calcita. Así, a medida que poco a poco el mineral se vuelve a solidificar, empieza a formarse en el techo de la cueva una roca cónica: la estalactita.

Este proceso provoca, a su vez, que se genere otra formación, llamada estalagmita. El agua con calcita diluida gotea desde las estalactitas hacia el suelo, acumulándose en capas que, cuando se solidifica nuevamente el mineral, produce las estalagmitas. Mientras que las estalactitas cuelgan del techo con la punta hacia abajo, las estalagmitas emergen del suelo con la punta hacia arriba.

¿Qué son las estalagmitas, en definitiva? Se trata de rocas calcáreas que aparecen en el suelo de una cavidad profunda. Su formación está vinculada a la calcita u otro mineral que se diluye en agua y luego, mucho tiempo después, se solidifica por las condiciones ambientales.

Si el crecimiento de una estalagmita desde el suelo hacia arriba se encuentra con el desarrollo de una estalactita desde el techo hacia abajo, puede aparecer una columna geológica. Estos pilares surgen cuando la estalagmita y la estalactita se topan y se cohesionan, generando una única formación que va del suelo al techo de la caverna.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de estalagmita (https://definicion.de/estalagmita/)