Definición de estalagmita

El primer paso que vamos a dar en pro de conocer el significado del término estalagmita es descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos establecer que deriva del griego, ya que es fruto de la suma de dos componentes léxicos de dicha lengua:
-El sustantivo “stalagmos”, que puede traducirse como “gota a gota”.
-El sufijo “-ita”, que se utiliza para hacer mención a minerales.

Estalagmita

Este término derivó, en nuestro idioma, en estalagmita: una roca que surge en el suelo de una cueva cuando, desde una estalactita, gotea agua con calcita (carbonato cálcico).

Para comprender qué es una estalagmita, por lo tanto, primero debemos aludir a las estalactitas. Una estalactita se forma cuando el agua se filtra hacia el interior de una caverna desde la superficie, cayendo en gotas que arrastran minerales como la calcita. Así, a medida que poco a poco el mineral se vuelve a solidificar, empieza a formarse en el techo de la cueva una roca cónica: la estalactita.

Este proceso provoca, a su vez, que se genere otra formación, llamada estalagmita. El agua con calcita diluida gotea desde las estalactitas hacia el suelo, acumulándose en capas que, cuando se solidifica nuevamente el mineral, produce las estalagmitas. Mientras que las estalactitas cuelgan del techo con la punta hacia abajo, las estalagmitas emergen del suelo con la punta hacia arriba.

¿Qué son las estalagmitas, en definitiva? Se trata de rocas calcáreas que aparecen en el suelo de una cavidad profunda. Su formación está vinculada a la calcita u otro mineral que se diluye en agua y luego, mucho tiempo después, se solidifica por las condiciones ambientales.

Si el crecimiento de una estalagmita desde el suelo hacia arriba se encuentra con el desarrollo de una estalactita desde el techo hacia abajo, puede aparecer una columna geológica. Estos pilares surgen cuando la estalagmita y la estalactita se topan y se cohesionan, generando una única formación que va del suelo al techo de la caverna.

Numerosas son las estalagmitas que han conseguido repercusión en todo el mundo. No obstante, entre las más significativas podemos destacar algunas tales como las siguientes:
-La más grande del mundo se encuentra en China, concretamente en la conocida cueva Zhi Jin. De la misma se destaca que cuenta con la friolera de 70 metros de altura. Eso sí, a su alrededor existen otras que alcanzan los 40 metros.
-La segunda más relevante del mundo por sus dimensiones se encuentra ubicada en la Cueva San Martín – Inferno, en Cuba, y cuenta con 67,2 metros de altura.
-Entre las más significativas se hallan también otras estalagmitas que se sitúan en Cuba, más exactamente en la zona conocida como Montañas de San Martín. En este lugar hay una cueva del karst donde se ha encontrado una que alcanza los 63 metros.
-La cuarta más grande está en Italia, en una cueva de Cerdeña que responde al nombre de Ispinigoli. Es la más importante de Europa y cuenta con 38 metros de altura.
-La quinta, por su parte, se encuentra en la cueva Krásnohorská de Eslovaquia y tiene 32,6 metros de altura.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de estalagmita (https://definicion.de/estalagmita/)

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