Definición de caverna

Antes de entrar de lleno en el significado del término caverna, se hace necesario proceder a conocer su origen etimológico. En este caso podemos establecer que se trata de una palabra que deriva del latín “caverna”, que a su vez procede de “cavus”, que puede traducirse como “hueco”.

Caverna

Una caverna es un hueco o una oquedad que existe entre rocas o que se desarrolla de modo subterráneo. Cuando esta cavidad es subterránea, también se la suele llamar cueva.

Por ejemplo: “En esta caverna habitan diferentes especies de roedores y murciélagos”, “El niño pasó la noche en una caverna que descubrió en el medio del bosque”, “Los arqueólogos se sorprendieron al encontrar pinturas rupestres en la caverna”.

Las cavernas suelen generarse de modo natural a partir de la erosión. Con el paso del tiempo, las rocas pueden disolverse debido a la acidez del agua, dando lugar a este tipo de aberturas. Por lo general las cavernas son oscuras y presentan un elevado nivel de humedad, ya que la luz solar no logra ingresar.

En la antigüedad, el ser humano prehistórico y sus antecesores solían utilizar las cavernas como vivienda o refugio. De esta práctica deriva la noción de “hombre de las cavernas”, también llamado cavernícola. Se considera que ese término “hombre de las cavernas” comenzó a utilizarse en el momento en el que se descubrieron restos del Neandertal.

Se denomina espeleología a la especialidad científica dedicada al análisis de las cavernas. Los espeleólogos estudian cómo se forman las cavernas, sus características y las especies que habitan en ellas.

El Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad, en Estados Unidos, es uno de los muchos lugares del mundo que se destacan por sus cavernas. En este caso, la región dispone de más de ochenta cuevas. En Latinoamérica, por su parte, sobresalen las cavernas del río Nus, en Colombia.

Hablar de caverna lleva casi obligatoriamente a hacer mención a la filosofía. Sí, porque el famoso filósofo Platón ha pasado a la historia por su “mito de la caverna”. Este viene a ser una alegoría que persigue darnos cuenta de que percibimos una doble realidad. En concreto, por un lado, se encuentra lo que él denomina la relación entre el mundo de las ideas y lo físico mientras que, por otro lado, está la manera en la que el ser humano tiene de moverse entre la citada relación.

Si esa alegoría se denomina mito de la caverna es porque la misma toma como escenario una caverna. Y es que el planteamiento original que utiliza para explicarlo parte de una serie de hombres que desde que han nacido se encuentran viviendo encadenados dentro de una cueva de ese tipo.

“La caverna”, o “A caverna” en su idioma original, es una novela escrita por el portugués José Saramago que fue presentada en 2000. A comienzos de 2001, fue lanzada la traducción al castellano, desarrollada por la propia esposa de Saramago: Pilar del Río.

Dentro del ámbito cinematográfico tenemos que destacar la película titulada “La caverna maldita”, que se estrenó en el año 2005. Está dirigida por Bruce Hunt y tiene como parte del elenco a actores como Cole Hauser y Morris Chestnut. Cuenta las aventuras a las que tienen que enfrentarse unos científicos que, investigando una antigua abadía, descubren una serie de misteriosas cavernas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de caverna (https://definicion.de/caverna/)

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