Definición de estequiometría

Un concepto griego formado por los vocablos stoicheîon (que se traduce como “elemento”) y -metrie (es decir, “-metría”) llegó al alemán como stöchiometrie. En nuestro idioma el término se convirtió en estequiometría, una idea que se utiliza en el ámbito de la química.

Estequiometría

Se denomina estequiometría al vínculo numérico que se establece entre las masas de aquellos elementos que componen una sustancia. También se llama estequiometría a la proporción registrada en los elementos que se combinan en el desarrollo de una reacción química.

Puede señalarse que la estequiometría consiste en calcular, de manera cuantitativa, las relaciones que establecen los productos y los reactivos en el marco de una reacción. El alemán Jeremias Benjamin Richter definió la estequiometría a fines del siglo XVIII, aludiendo al estudio de las “relaciones de masa” o las “proporciones cuantitativas” de los elementos que intervienen en una reacción.

Cuando se produce una reacción química, las sustancias intervinientes experimentan una transformación: los reactivos derivan en la aparición de productos. En el proceso, de todos modos, el número de átomos no se modifica.

A la representación escrita de una reacción química se la denomina ecuación química, que apela a símbolos químicos para identificar a los átomos y al modo en que se agrupan. En este contexto, el coeficiente estequiométrico es la cantidad de moléculas de un cierto tipo que tiene participación en la ecuación.

Una ecuación química balanceada, por otra parte, aparece cuando la ley de conservación de la materia (que indica que la cantidad de átomos es igual en los reactivos y los productos) es respetada. Teniendo en cuenta este principio, los cálculos estequiométricos están basados en los vínculos fijos de combinación que mantienen las sustancias en una reacción química balanceada. La unidad que relaciona las masas de reactivos y productos en un cálculo estequiométrico es el mol.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de estequiometría (https://definicion.de/estequiometria/)

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