Definición de estetoscopio

Un vocablo griego pasó al latín científico como stethoscopium y al francés como stéthoscope, antecedentes etimológicos del término estetoscopio. Así se denomina a un instrumento utilizado por los médicos para amplificar los sonidos que se producen en el pecho y en otros sectores del cuerpo, pudiendo de este modo escucharlos sin deformaciones y así examinarlos.

Estetoscopio

Este dispositivo acústico permite escuchar los sonidos interiores del organismo y desarrollar una auscultación que permite detectar anormalidades. Por eso los estetoscopios son importantes en distintas especialidades de la medicina, como la cardiología, la fonoaudiología y la kinesiología, entre otras.

El uso más habitual del estetoscopio está vinculado a la necesidad de oír con claridad los ruidos respiratorios o cardíacos. El profesional introduce los auriculares (las olivas) del aparato en sus oídos y apoya la campana o el diafragma sobre el cuerpo del paciente: el sonido se transmite a través de los tubos de goma que vinculan las distintas partes del instrumento.

La campana es una membrana que vibra y permite transmitir sonidos de baja frecuencia, con longitudes de onda largas. Al hacer una presión más firme, la membrana se moviliza, entra en contacto un anillo y su vibración se minimiza o bloquea, activando el modo diafragma que posibilita escuchar sonidos de alta frecuencia (longitudes de ondas cortas).

Con el estetoscopio es posible detectar soplos cardíacos, sibilancias pulmonares y ruidos peristálticos, por ejemplo. El aparato además ayuda a obtener información sobre la presión arterial.

Cabe destacar que también existen los estetoscopios electrónicos, que llevan baterías, son más sensibles y responden mejor a las distintas frecuencias, contando incluso con control de volumen.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de estetoscopio (https://definicion.de/estetoscopio/)

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