Definición de etnometodología

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La noción de etnometodología no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE). El concepto comenzó a emplearse en la década de 1960 con referencia a una corriente de la sociología y la psicología social que sostiene que el mundo social se construye de manera continua y cotidiana, constituyéndose como una realidad inteligible y objetiva.

Autoorganización

De acuerdo a la etnometodología, el mundo social se autoorganiza a través de las acciones prácticas que llevan a cabo los integrantes de una comunidad. Esto implica que ni la actividad política ni el Estado son los responsables de ese orden.

Figuras humanas de madera

La sociedad se autoorganiza por medio de las acciones prácticas de sus integrantes.


Para la etnometodología, en definitiva, los individuos producen las actividades sociales cotidianas y, a la vez, les confieren sentido. El estadounidense Harold Garfinkel (1917-2011) es señalado como el creador de esta vertiente que atribuye a la persona el rol central en la producción de la sociedad.

A diferencia de lo postulado por otros sociólogos, Garfinkel sostenía que el acto del ser humano viene primero y luego aparecen las leyes. La etnometodología, de este modo, cree que los sujetos modifican las leyes según el contexto, y no que las leyes cambian el accionar humano.

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Orden y estructuras

La determinación del orden social, está dada por los sucesivos actos interpretativos de las personas. Esos actos dotan de sentido a lo cotidiano y generan hechos sociales, manifiesta la etnometodología.

En cuanto a las estructuras sociales, la etnometodología las define como procesos que no pueden escindirse de las prácticas de los individuos. No se trata, por lo tanto, de estados fijos.

Ver también: Orden

Corrientes

Los especialistas en etnometodología empezaron a investigar acerca de las denominadas «desviaciones sociales» en diferentes contextos, incluyendo el médico, el judicial y el educativo. Para ello partieron de la «normalidad percibida», un concepto desarrollado por Garfinkel según el que los seres humanos trabajamos activamente para normalizar las diferencias que percibimos entre lo que esperamos y lo que realmente tiene lugar. Dicho de otra manera, dado que la total coincidencia entre el ideal y la realidad es imposible, una vez que tenemos frente a nosotros ambos elementos trazamos un punto medio que consideramos normal.

A partir de esto surgió una sociología del conocimiento diferente, que ya no se encontraba limitada por la racionalidad prescriptiva sino que tenía en cuenta el conocimiento como algo que se elabora y se mantiene en la sociedad. A continuación veremos tres de las investigaciones que surgieron gracias a estos avances.

Investigaciones destacadas
Garfinkel y un grupo de estudiantes estudiaron las prácticas de trabajo. Si bien por lo general se trataba de actividades normales, su especial interés estaba en los campos de la física y las matemáticas. Todo comenzó cuando entendieron que la mayoría de los estudios de sociología no se adentraban en los trabajos mismos, sino que los usaban como un contexto. Dicho de otra manera, los datos que solían estudiarse eran las características de sus integrantes pero no las actividades que realizaban.

Niñas estudiando

La comunicación en los niños es uno de los temas de interés de la etnometodología.


Por otra parte tenemos la conversación, que fue el foco de otros estudios de la etnometodología. En este marco podemos destacar la organización del lenguaje al mantener charlas informales, como puede ser al contarnos anécdotas, hacer bromas o incluso saludarnos por la calle. De esta investigación quedaron varios documentos con datos sin precedentes.

La sociología cognitiva, término acuñado en 1974 por el profesor Aaron Cicourel, fue el centro de otra investigación, que más adelante continuó H. Mehan. Ambos trabajaban en el campo educativo y creían que para la sociología uno de los problemas fundamentales era la competencia del lenguaje. Por medio del estudio del modo en el que se comunican las personas mudas o ciegas de nacimiento, los niños y los estudiantes con sus maestros, crearon un interesante estudio que relaciona la etnometodología con la lingüística, la psicología cognitiva y la antropología.

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Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J., Gardey, A. (2 de abril de 2020). Definición de etnometodología - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Última actualización el 30 de septiembre de 2022. Recuperado el 3 de febrero de 2023 de https://definicion.de/etnometodologia/

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