Definición de

Antropología

Ritual

Las prácticas rituales son de interés para la antropología.

La antropología es la ciencia que se encarga de estudiar la realidad del ser humano a través de un enfoque holístico (en el que el todo determina el comportamiento de las partes). El término tiene origen en el idioma griego y proviene de anthropos (“hombre” o “humano”) y logos (“conocimiento”).

Esta ciencia analiza al hombre en el contexto cultural y social del que forma parte. Así analiza el origen del ser humano, su desarrollo como especie social y los cambios en sus conductas según pasa el tiempo.

Historia de la antropología

Se dice que Georges-Louis Leclerc, en 1749, fue el primer estudioso en postular a la antropología como una disciplina independiente. Su desarrollo se asentó sobre dos posturas: el estudio de las diversas características físicas del ser humano y la comparación descriptiva de los distintos pueblos.

No obstante, hay muchos otros antropólogos que, a lo largo de la historia, han dejado su huella imborrable en esta disciplina. Este sería el caso, por ejemplo, de Herbert Spencer. Él fue una figura muy respetable dentro del ámbito científico que expuso sus teorías apoyándose en conceptos tales como las leyes naturales, la adaptación del ser al entorno o la transmisión de determinados factores de generación en generación.

Antropología económica

La antropología económica estudia cómo se construye el sujeto económico.

Los aportes de Morgan, Harris y otros expertos

Asimismo tampoco puede pasarse por alto la figura de Lewis Henry Morgan, que está considerado como uno de los auténticos padres de la antropología moderna. En su caso, destacó porque expuso avances y teorías en materia de las relaciones de parentesco que para él eran fundamentales para conseguir que un grupo estrechara lazos y que los individuos que lo conformaban se sintieran parte vital de aquel.

A estos dos personajes de gran calado histórico, antropológico y filosófico habría que añadir, entre muchos otros más, el nombre de Marvin Harris. De origen norteamericano, es conocido mundialmente por ser la pieza clave del materialismo cultural, una teoría o corriente que se basa fundamentalmente en cuestiones de tipo material para determinar las diferencias o las similitudes de socioculturales que existen entre diversos grupos.

W.H.R. Rivers, Edith Turner, Clifford Geertz, Sherry Ortner y Ulf Hannerz son otros de los muchos antropólogos que durante la historia han jugado un papel fundamental en el estudio del ser humano, de sus características individuales y de sus relaciones sociales.

Isla de Pascua

Para la antropología, el etnocentrismo es la tendencia que lleva a interpretar los comportamientos de otra comunidad a partir de la cultura propia.

Ramas de la antropología

A finales de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los países más poderosos del mundo ya habían conseguido desarrollar una antropología de nivel profesional que les permitía reforzar la identidad como nación.

En el día de hoy, la antropología puede dividirse en cuatro subdisciplinas principales: la antropología social (también conocida como antropología cultural o etnología), que estudia las características culturales, las conductas y la estructuración de los vínculos sociales); la antropología biológica (o antropología física), que analiza los cambios del cuerpo del ser humano con el correr de la historia; la antropología lingüística (o lingüística antropológica), que se especializa en el estudio de los lenguajes del hombre); y la arqueología, dedicada a rastrear e interpretar las formas de vida de aquellas comunidades ya extintas.

Cabe destacar que la paleoantropología, la antropología médica, la antropología urbana, la antropología del género, la antropología política, la antropología forense y la antropología del deporte son algunas de las especializaciones de esta ciencia.

Principales características

La antropología recurre a la etnografía como método de investigación cualitativa. De este modo, los antropólogos observan y describen diversos rasgos de una cierta comunidad o cultura.

Lo que hace la antropología es comparar diversas sociedades, analizando sus costumbres, tradiciones, ritos y mitos. De este modo investiga las creencias, las ceremonias, las fiestas y el folklore, por ejemplo.

La estructura social, la migración humana, los sistemas de escritura, los dialectos y las cosmologías son apenas algunos de los temas de interés para la antropología, cuya investigación de campo suele recurrir a la participación observante (el investigador recolecta datos en el medio natural).

En un sentido amplio, la antropología aporta conocimientos sobre la evolución humana. Los antropólogos físicos, en este marco, pueden estudiar los clanes y las tribus de cazadores-recolectores y la revolución agrícola del Neolítico para examinar cambios biológicos. El objeto de estudio de la antropología es tan amplio que también abarca el multiculturalismo impulsado por la globalización de las últimas décadas, por mencionar una posibilidad.

Debe considerarse, de todos modos, que la antropología se enfrenta a diversos conflictos éticos en su desarrollo. Hay quienes advierten que los profesionales de esta ciencia disponen de mayor poder que aquellas comunidades a las que analizan. Por eso hasta suele indicarse que las prácticas de la antropología constituyen un modo de colonialismo.

Más allá de este tipo de apreciaciones, la antropología es una disciplina valorada por sus aportes al entendimiento de la religión, los tabúes, los roles de género, las narrativas y los sistemas de poder, entre otras cuestiones que hacen a la identidad de los pueblos.

Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 15 de mayo de 2024. Antropología - Qué es, historia, ramas y características. Disponible en https://definicion.de/antropologia/
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