Definición de freeware

Un freeware (término que se forma a partir de la expresión inglesa free software) es un programa informático cuya distribución es gratuita, por lo cual el usuario no tiene que pagar para instalarlo y utilizarlo. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre con el software libre, los usuarios no están habilitados a modificar su código.

Freeware

Por eso es importante distinguir entre el software gratuito o freeware y el software libre. Mientras que el primero tiene como principal característica la gratuidad de distribución, el segundo presenta como propiedad fundamental la autorización a alterar su código de programación original.

Es más apropiado, por lo tanto, comparar al freeware con el shareware y no con el software libre. Un shareware es un software que se distribuye gratuitamente, aunque solo permite su uso durante un cierto tiempo o con funcionalidades limitadas. El objetivo es que el usuario pueda conocer el programa y luego, si quedó conforme, pague la licencia correspondiente para acceder a su versión completa.

En el caso del freeware, se distribuye gratis con su funcionalidad completa y sin limitaciones temporales. En ciertas ocasiones, los desarrolladores pueden pedir donaciones que les permitan continuar con su trabajo.

No se puede dejar de mencionar que el freeware tiene licencia. Aunque su distribución y su uso son gratuitos a nivel general, muchas veces se imponen restricciones, como la prohibición de vender el software o de emplearlo en una empresa con fines comerciales.

El antivirus Avast, el programa de recuperación de archivos Recuva y el software de cartografía y fotografía satelital Google Earth son ejemplos de freeware: tienen versiones que pueden descargarse y usarse sin cargo. También los videojuegos calificados como free to play se consideran freeware.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de freeware (https://definicion.de/freeware/)

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