Definición de shareware

Shareware es un término inglés que no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE). El concepto refiere a un cierto tipo de software que, debido a su forma de distribución, impone algunas limitaciones al usuario.

Shareware

Lo habitual es que el shareware sea un programa informático que se distribuye de manera gratuita. Aquel usuario que desea eliminar las limitaciones del software, debe abonar un cierto monto.

Las restricciones del shareware pueden ser temporales (el programa sólo puede emplearse una cierta cantidad de días y luego se bloquea) o de prestaciones (el software ofrece algunas herramientas, pero si el usuario compra la licencia correspondiente, dicha cantidad de herramientas se amplía).

Además de los datos mencionados, es necesario conocer que el shareware tiene su origen en la década de los años 90, concretamente en el año 1992, pues fue en ese entonces cuando se presentó uno por primera vez a partir del juego para ordenador Wolfenstein 3D. Y es que este contaba con un primer escenario del que disfrutar la pertinente partida y al final del mismo aparecía la opción de compra.

Los fabricantes de software suelen distribuir sus creaciones como shareware con la intención de que los usuarios puedan probar el programa gratuitamente y después, si están conformes con las prestaciones, comprar la licencia.

Muchos son los profesionales del ámbito informático que defienden a ultranza el shareware. ¿Por qué? Porque consideran que es una herramienta que permite disfrutar de las siguientes ventajas:
-Es una estupenda medida para poder comercializar cualquier tipo de software.
-Ayuda al cliente a estar satisfecho ya que el shareware le permite probarlo y luego si realmente le convence opta por comprarlo.
-Permiten corregir errores rápidamente cuando así es detectado y además facilita que se pueda ajustar y personalizar a las necesidades del cliente.
-Por supuesto, se resalta el hecho de que es la manera de “atraer” a muchos clientes.

Hay que distinguir entre el shareware (que puede usarse de manera gratuita pero que, en un determinado momento, exige un pago) y el freeware (software que se distribuye gratis, sin que el usuario deba pagar en ningún momento).

Es importante tener claro además que también hay que dejar matizada la diferencia del shareware y del freeware con el adware, ya que en ocasiones suelen confundirse y utilizarse como si fueran sinónimos cuando en realidad no lo son. Por eso, es necesario saber que el mencionado adware es el término que se emplea para referirse a lo que son programas que se distribuyen y se pueden utilizar de manera gratuita pero que tienen la particularidad de que incluyen publicidad.

Un juego de carreras automovilísticas, por ejemplo, puede distribuirse como shareware. En la versión que se puede descargar gratis, el usuario cuenta con la posibilidad de elegir entre tres tipos de automóvil y correr en dos circuitos. En cambio, si la persona compra la versión completa del juego, tiene a su disposición diez vehículos y puede competir en veinte circuitos diferentes. Esto hace que aquel jugador que probó el shareware y está interesado en tener más opciones de juego, deba proceder a la compra correspondiente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de shareware (https://definicion.de/shareware/)