Definición de geoquímica

El primer paso que vamos a dar en pro de conocer el significado del término geoquímica es descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos establecer que se trata de una palabra de origen griego que es fruto de la suma de varios componentes léxicos de dicha lengua:
-El sustantivo “geos”, que es sinónimo de “tierra”.
-El término “khymos”, que puede traducirse como “zumo”.
-El sufijo “-ico”, que se usa para indicar “relativo a”.

Geoquímica

Asimismo, hay que saber que el término que nos ocupa fue utilizado por primera por el químico suizo Christian Friedrich Schönbein. En concreto, lo empleó y lo dio a conocer en la primera mitad del siglo XIX, en el año 1838.

La geoquímica es una disciplina científica orientada al análisis de la cantidad, la combinación y la distribución de los elementos químicos en la corteza del planeta Tierra. Como su nombre lo indica, este campo de estudio se sustenta a través de los aportes de la geología y de la química.

Un elemento químico es una sustancia formada por átomos que, más allá del número de neutrones, tienen la misma cantidad de protones en su núcleo. Estos elementos se hallan en la atmósfera, el agua, los seres vivos y los minerales que componen las rocas.

Un especialista en geoquímica se dedica a estudiar la composición de los elementos químicos y las diferentes dinámicas que se establecen entre ellos. Estos estudios permiten determinar la abundancia relativa y absoluta de cada elemento, así como su distribución en la superficie terrestre.

Conocer la abundancia de los elementos, por otra parte, permite generar hipótesis acerca del origen del planeta y del resto del universo. El oxígeno es el elemento más abundante de la Tierra, seguido por el silicio, el aluminio y el hierro.

Gracias a la geoquímica podemos establecer que el ser humano tiene conocimiento de lo que es la faceta geológica de la Tierra, de la distribución que en nuestro planeta poseen los distintos elementos químicos, de los cambios que han tenido lugar en ella en el pasado geológico…Es más, podemos establecer que gracias a esa disciplina, además, se pueden llevar a cabo predicciones acerca de cuáles serán los cambios que experimente la Tierra en esos ámbitos en un futuro.

Los expertos en geoquímica pueden trabajar en diferentes ámbitos. La búsqueda de petróleo, gas y oro, entre muchas otras sustancias; el diagnóstico de las alteraciones ambientales provocadas por la contaminación; y la evaluación de la calidad del agua y de la tierra son algunas de las acciones que pueden llevarse a cabo con el aporte de un geoquímico.

Partiendo de esta premisa podemos establecer que la geoquímica es muy importante a la hora de estudiar el volcanismo, los efectos que produce la llamada lluvia ácida, el inventario de los recursos de carácter químico que existe en nuestro planeta o el agua que procede de lo que son distintas explotaciones mineras.

Cabe destacar que la geoquímica recurre a la tecnología para desarrollar sus estudios. Se necesitan equipos muy complejos para detectar la presencia de los elementos químicos, cuantificarla y analizarla.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de geoquímica (https://definicion.de/geoquimica/)

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