Definición de núcleo de la Tierra

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El concepto de núcleo proviene del vocablo latino nucleus, que alude al hueso o carozo de una fruta o a la parte de una nuez que es comestible. El término es el diminutivo de nucis o nux, traducible como “nuez”.

Se denomina núcleo a la zona central, interna o principal de algo. En la astronomía, el núcleo es el área de mayor densidad de un astro, ubicada en su centro. La física, en tanto, llama núcleo a la porción central de un átomo, formada por neutrones y protones.

En cuanto a la idea de tierra, procede del latín terra. Cuando aparece con mayúscula inicial (Tierra), hace mención a nuestro planeta. La Tierra, que gira en torno al Sol, forma parte del sistema solar.

Tierra

El núcleo de la Tierra es la capa más interna del planeta.

Qué es el núcleo de la Tierra

Se denomina núcleo de la Tierra a la capa formada sobre todo por hierro y níquel que se encuentra a una profundidad de unos 2.900 kilómetros. Se trata del sector más interno del planeta.

Puede decirse que el núcleo de la Tierra es el centro del planeta. Supone más del 30% de la masa terrestre y presenta un radio que ronda los 3.500 km.

Con más de 6700 ºC de temperatura, está constituido por una parte sólida rodeada por una capa líquida. Su presión interna es muchísimo más alta que la presión que se registra en la superficie terrestre.

Tierra

La parte sólida del núcleo de la Tierra se encuentra en expansión.

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Su formación

La Tierra tiene una historia de cerca de 4.500 millones de años. Se estima que el núcleo se formó en los 200 millones de años iniciales, cuando la gravedad impulsó el hierro de mayor peso hacia el centro, quedando los minerales de silicato y los rocoso en la corteza y el manto.

Cuando se formó el planeta, en el interior se produjo la captura de una enorme cantidad de calor. La evolución de la Tierra está asociada a la pérdida de dicho calor y al aumento de temperatura provocado por la desintegración radiactiva.

En este proceso, el flujo de la parte líquida del núcleo de la Tierra da lugar al campo magnético del planeta; a su vez, mientras el interior se va enfriando, se desarrolla la llamada tectónica de placas.

De acuerdo a los científicos, el radio del núcleo sólido interno crece cerca de 1 milímetro por año. Manteniéndose la progresión, en millones de años la totalidad del núcleo será sólido, con lo cual la Tierra carecerá entonces de su campo magnético.

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Comportamiento actual del núcleo de la Tierra

Investigaciones científicas han demostrado que hoy el núcleo de la Tierra está creciendo de manera desigual. En lo referente a la masa sólida, está desarrollándose más bajo el mar de Indonesia en comparación a lo que sucede debajo de Brasil.

De todos modos, indicaron los expertos, la gravedad se encarga de la distribución uniforme de este crecimiento. Así, el núcleo conserva su forma y su radio se expande de manera equilibrada.

Este fenómeno se atribuye a las diferentes formas de absorción del calor. En determinadas regiones del núcleo, el calor se absorbe más rápido que en otras, dando lugar a esta particularidad.

Sigue en: Calor latente

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J. (11 de enero de 2023). Definición de núcleo de la Tierra - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 26 de enero de 2023 de https://definicion.de/nucleo-de-la-tierra/

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