Definición de elementos naturales

El vocablo latino elementum llegó al castellano como elemento. Así se denomina a aquello que integra o constituye algo. Natural, por su parte, es lo vinculado a la naturaleza (en oposición a lo artificial o a lo sobrenatural).

Elementos naturales

La noción de elementos naturales refiere a distintas cuestiones de acuerdo al contexto. En la antigüedad aludía a cuatro elementos que se vinculaban a los posibles estados de la materia: fuego (plasma), agua (líquido), aire (gas) y tierra (sólido).

Estos cuatro elementos naturales fueron el punto de partida para el desarrollo de los cuatro humores que, según Hipócrates, constituían las sustancias básicas del organismo: sangre, flema, bilis y bilis negra.

La idea de elementos naturales, por otra parte, puede relacionarse a lo que produce la naturaleza de forma espontánea, sin intervención del hombre. Los astros, las plantas y los minerales, por ejemplo, pueden considerarse como elementos naturales.

En el contexto de la economía, la expresión tiene una acepción similar. Los elementos naturales son productos que no son fabricados por el ser humano, como la fauna y la flora. Cuando una persona interviene en la producción (como en el caso de un animal clonado en un laboratorio), el elemento ya deja de ser calificado como natural.

Una flor que crece espontáneamente en un médano cerca del mar es un elemento natural, al igual que el río que incrementa su caudal gracias a la lluvia y las rocas que se encuentran en una montaña. En cambio, un televisor, un automóvil y una mesa no son elementos naturales. En muchas ocasiones, los productos surgen a partir de un elemento natural que es transformado por el hombre: una camisa de algodón, una silla de madera, etc.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de elementos naturales (https://definicion.de/elementos-naturales/)
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