Definición de gif

Si buscamos la palabra gif en el diccionario de la Real Academia Española (RAE), no la encontraremos. Se trata de una sigla (GIF) que alude a la expresión inglesa Graphics Interchange Format, traducible a nuestra lengua como Formato de Intercambio de Gráficos.

GIF

Como sigla, por lo tanto, GIF se escribe en mayúsculas y no varía según sea singular o plural. En cambio, cuando se alude a la extensión de archivos desarrollados en este formato, debe escribirse en minúscula (gif) y sí cambia en plural (gifs), según lo sugerido por la Fundéu BBVA – Fundación del Español Urgente.

Más allá de estos detalles, la idea de GIF o gif suele referirse a un archivo de este formato gráfico, cuya extensión es .gif. Los GIF son imágenes fijas o animaciones.

Creado en 1987, el formato alcanzó popularidad por la eficiencia de su algoritmo de compresión, que permite descargar imágenes grandes en poco tiempo. En imágenes de hasta 256 colores, el GIF no pierde calidad, aunque cuando se supera esa cantidad de tonalidades se registra una merma de sus atributos.

En la actualidad, los GIF suelen usarse en banners (carteles) que incluyen en los sitios web. Muchas publicidades, de hecho, se plasman en archivos GIF. Esto se debe a la mencionada rapidez de carga y descarga y a que la mayoría de los navegadores soportan el formato.

Las animaciones GIF, por otra parte, se utilizan con frecuencia en las redes sociales. Por su peso o tamaño reducido frente a los videos y lo sencillo que resulta editarlas, estas animaciones se emplean en Facebook, Twitter y otras redes para complementar los mensajes o publicaciones, representando ideas, emociones, etc.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto tampoco el hecho de que los GIF cada vez son más utilizados en aplicaciones de mensajería instantánea tales como WhatsApp o Telegram. En concreto, podemos destacar que hasta tal punto ha llegado el empleo de esos elementos que incluso muchas personas recurren a los mismos para contestar a algunas preguntas que se les hagan, para manifestar cómo se encuentran en ese momento e incluso para saludar o despedirse en una conversación.

Asimismo, no podemos pasar por alto tampoco el hecho de que cada vez son más las personas que no dudan en crear sus propios GIF. Para eso, proceden a utilizar como materia prima vídeos de programas, películas o series de televisión o bien vídeos que han grabado por sí mismas con su cámara del smartphone. Luego, las imágenes en movimiento que deseen las convierten en GIF haciendo uso de algunas de las apps específicas que existen para ello.

En concreto, entre las aplicaciones más empleadas para crear GIF están Giphy GIF Maker, Biteable Video Maker, ImgFlip GIF Creator, GIF Marker, Gfycat, Microsoft GIF Maker o Make a GIF, entre otras muchas.

Es más, incluso en la actualidad son muchos los medios de comunicación digitales que no dudan en utilizar los GIF para darle un toque más actual y divertido a algunas de las noticias que publican a diario. Entre esos se pueden encontrar algunos tales como “The New York Times” o “The Huffington Post”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de gif (https://definicion.de/gif/)

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