Definición de despotismo

El concepto de despotismo hace referencia al abuso de poder o de la fuerza que un individuo o un grupo ejercen contra otros en inferioridad de condiciones. El concepto se utiliza para referirse a la autoridad absoluta, la cual no se encuentra limitada por las leyes.

Despotismo

Aunque generalmente se entiende que este es un concepto con connotación negativa, no necesariamente es así. De hecho, a nivel histórico el despotismo surgió y tuvo durante muchos años un sentido positivo. Aquí presentamos dos ejemplos:

*En el siglo XVII surgió la noción política de despotismo ilustrado, con monarquías absolutas que decidían incluir los preceptos filosóficos de la ilustración. Estos monarcas intentaron enriquecer la cultura de sus pueblos a través de prácticas paternalistas, por lo que se los conoce como déspotas benevolentes.

*Durante el siglo XVIII se mantuvo este tipo de gobierno y se hizo popular aquella frase que dice “todo por el pueblo, pero sin el pueblo”. En esta época, fueron muy famosos los reinados de Carlos III y de José I.

En la época del despotismo, como forma de gobierno monárquico, se dieron a conocer otros conceptos surgidos de este: déspota o despotes (un título bizantino que se otorgaba en diversos imperios y que daba carácter e importancia a una persona; era similar al título de “Señor”), despotado (título nacido del anterior y que surgió a partir de la Cuarta Cruzada para ligar a ciertos señores con una determinada tierra; “despotado de Serbia”, por ejemplo).

Despotismo y dictaduras

En la actualidad el término se utiliza más con un sentido negativo; haciéndose referencia a ciertos tipos de gobiernos que se mantienen en el poder infundiendo temor en los ciudadanos. Aquellos que gozan de un poder absoluto porque no existen oponentes o porque aquellos que intentan rebelarse son suprimidos por la fuerza. Estamos hablando de organizaciones gubernamentales no democráticas como las dictaduras, que se caracterizan por obrar con suma tiranía.

DespotismoAlgunos ejemplos donde aparece esta acepción del término son: “El gobierno tiene que dejar de lado el despotismo o deberá enfrentarse al pueblo en las calles”, “El líder asiático volvió a hacer gala de su despotismo al firmar un decreto que prohíbe la exhibición de películas occidentales”, “El escritor dedicó gran parte de su juventud a la lucha contra el despotismo”.

En el habla coloquial el adjetivo déspota se utiliza para caracterizar a alguien que tiene un cierto poder y que hace uso de él sin importar los derechos y necesidades de los que lo rodean. En ese sentido un déspota puede ser alguien que desea algo con mucha ambición y que no tiene inconvenientes en pisar al que sea necesario con tal de conseguirlo; y se aprovecha de su condición social o económica para hacerlo.

Por ejemplo: una persona tiene mucho dinero y desea adquirir unas tierras para construirse una gran mansión. El problema es que dichas tierras han sido donadas por una organización para que el Estado construya una escuela para niños desfavorecidos. El déspota consigue embaucar al Estado (comprándolo con su dinero), se apodera de las tierras y construye su casa. Actúa con despotismo porque abusa de su poder económico para conseguir algo, aunque deba hacerle daño a otros (los niños, en este caso) que no pueden hacer nada por cambiar la situación.

Actualmente todo lo vinculado con el despotismo tiene una carga negativa. Por eso suele ser una acusación pronunciada por sectores opositores a los gobiernos que abusan de su estadía en el poder y promulgan medidas a favor de sus intereses.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de despotismo (https://definicion.de/despotismo/)