Definición de grafema

El origen etimológico del término grafema se encuentra en el griego. En concreto, podemos establecer que es fruto de la suma de varios componentes léxicos de dicha lengua:
-El verbo “graphein”, que significa “escribir”.
-El sufijo “-ema”.

Grafema

Partiendo de esa composición podemos establecer que significa “unidad mínima de escritura”.
En el alfabeto romano o latino, que es el que utilizamos en nuestro idioma, los grafemas son las marcas diacríticas (tilde, diéresis, etc.) y las letras.

Suele decirse que un grafema es el elemento mínimo que permite distinguir dos palabras escritas en una lengua (y, con ello, dos significados). Términos como “pala”, “pasa”, “para” y “pata”, por ejemplo, se diferencian en cada caso por un grafema (una letra, en este contexto específico).

Una tilde también es un grafema que sirve para reconocer la diferencia entre dos palabras. No es lo mismo un “púlpito” (una plataforma) que un “pulpito” (un pulpo pequeño). El grafema <´> es el elemento diferenciador.

La idea de grafema es análoga al concepto de fonema: la unidad mínima e indivisible a nivel fonológico. El fonema forma parte de la lengua, es una abstracción formal o mental del sonido del habla. El grafema, en cambio, pertenece al sistema de representación gráfica de la lengua.

A un grafema suele corresponderle un fonema. De todos modos, no hay una correspondencia estricta entre la ortografía y la fonología. En el castellano, los grafemas <c> y <h> se unen para representar un solo fonema: ch. A la unión de dos letras para la representación de un único sonido se la conoce como dígrafo.

Es importante tener en cuenta que, en otros alfabetos, el vínculo entre los grafemas y la fonología no es tan cercano.

Otros datos de interés sobre los grafemas son los siguientes:
-Hay idiomas en los que hay muchos grafemas que tienen la particularidad de que no se pueden interpretar.
-En numerosas ocasiones, se representan haciendo uso de paréntesis de tipo angular.
-Si se dice que es la unidad mínima de escritura es por el hecho de que no se puede descomponer en unidades más pequeñas.
-También es importante saber que si se habla de ellos como unidades de escritura distintivas es porque tienen la particularidad de que nos ayudan a diferenciar en la escritura lo que es un signo lingüístico de otro.
-Los grafemas también son secuenciales. ¿Por qué? Porque van apareciendo de forma sucesiva en lo que es una cadena escrita.
-Los dígrafos podemos establecer que no son grafemas sino que más bien están compuestos por dos letras.
-También existen los llamados grafemas numéricos.
-Tienen la particularidad además de que son abstractos y que pueden ser de dos tipos fundamentalmente: los grafemas consonantes y los llamados grafemas vocables.
-No menos interesante es conocer sobre los grafemas que son capaces de llevar a cabo lo que es la producción de un contraste realmente significativo.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de grafema (https://definicion.de/grafema/)

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