Definición de háptica

El vocablo griego haptikós llegó al castellano como háptico. Se trata de un adjetivo culto que puede emplearse como sinónimo de táctil.

Vinculado al tacto

Háptico o táctil, por lo tanto, es algo vinculado al tacto: el sentido que posibilita la percepción de sensaciones de temperatura, presión y contacto al palpar o tocar. A la disciplina que analiza estas cuestiones se la conoce como háptica.

Háptica Nintendo Switch

La consola Nintendo Switch fue pionera en el uso de tecnología háptica


La háptica estudia todo aquello asociado a la apreciación del contacto y sus efectos. El tacto es uno de los primeros sentidos que se van desarrollando en el ser humano y resulta clave para adquirir conocimientos sobre texturas, superficies, etc.

El sistema háptico

El sistema háptico permite a cada sujeto percibir el entorno apelando a la utilización de su propio cuerpo. Este sentido forma parte de las herramientas esenciales para la supervivencia.

Es importante tener en cuenta que el tacto influye en las relaciones interpersonales ya que interviene en la comunicación no verbal. De todas maneras, hay que considerar que la manera de entender el contacto físico varía según cada cultura.

Tecnología háptica

Se denomina tecnología háptica, por otro lado, a aquella equipada con una interfaz que permite a las personas interactuar con el recurso a través del tacto. Apelando a sensores, los dispositivos hápticos responden al tacto de los individuos y, a su vez, generan sensaciones que el usuario recibe gracias a su sistema háptico.

Los teléfonos inteligentes (smartphones) y varias consolas de videojuegos cuentan con tecnología háptica. La primera consola en implementarla fue la Nintendo Switch, con su denominado HD Rumble. Se trata de un sistema de vibración capaz de emitir un gran rango de intensidades y generar en el usuario sensaciones diferentes, como si estuviera tocando realmente los objetos y las texturas que ve en pantalla.

Uno de los tantos ejemplos en los que podemos apreciar la tecnología háptica en la Nintendo Switch se encuentra en algunos juegos de carreras, como ser Fast RMX, donde es posible sentir la textura del terreno sobre el cual se mueven los vehículos. En otros casos, esta tecnología es capaz de transmitir sensaciones tales como el choque de dos espadas, la manipulación de objetos de diferentes formas e incluso el peso de los mismos.

Sony, por otra parte, siguió los pasos de Nintendo con su PlayStation 5 (PS5), incluyendo una tecnología similar a la suya en sus mandos, los denominados DualSense. Estos cuentan con accionadores que, mediante vibraciones, estimulan de distintos modos la palma de la mano del jugador. Desde el viento hasta las gotas de lluvia, pasando por las características del suelo, el DualSense nos transmite esto y más con vibraciones muy diversas.

Breve historia

Como suele suceder con las tecnologías que se vuelven populares, los inicios de la háptica se encuentran en el ámbito militar, más precisamente en la aviación. Fue una de las primeras aplicaciones, y consistía en replicar las fuerzas de resistencia del control aerodinámico en los mandos de operación remota. De esta manera, el piloto sentía una representación escalada de los fenómenos que estaban teniendo lugar en la realidad, para actuar de manera adecuada.

Háptica aviación

El control de aviones, una de sus primeras aplicaciones


En el año 1959, por otra parte, la película titulada The Tingler, protagonizada por el icono del terror Vincent Price, aprovechó la tecnología háptica de una forma peculiar. En algunos asientos de las salas de cine, colocaron un dispositivo llamado Percepto!, el cual vibraba en determinadas escenas para intensificar la percepción del público.

En el año 1994, para la emisión cinematográfica de la película Querida, encogí a la audiencia se usó un sistema de bombas de aire que hizo sentir al público que cientos de ratones caminaban por el suelo y rozaban sus piernas, emulando una escena de la película.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de háptica (https://definicion.de/haptica/)

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