Definición de helio

El vocablo griego hḗlios, que puede traducirse como “Sol”, derivó en el latín científico helium. A nuestro idioma el concepto llegó como helio, término que alude al elemento químico cuyo número atómico es 2.

Helio

El helio forma parte del conjunto de los gases nobles. Se trata de una sustancia con gran presencia en el universo, aunque poco abundante en la corteza de nuestro planeta.

La etimología de helio está vinculada al Sol ya que, en el siglo XIX, se infirió que se encontraba presente en la atmósfera de la estrella más importante del sistema solar. Fue el francés Pierre Jansen quien, en el marco de un eclipse solar que tuvo lugar en 1868, descubrió una línea amarilla en la luz del Sol que hasta entonces no se conocía. Observando dicho eclipse, el británico Norman Lockyer postuló que la línea era generada por un nuevo elemento al que bautizó helio.

De símbolo He, el helio es un gas no inflamable en condiciones normales de temperatura y de presión. Por su bajísimo punto de solidificación, es el único líquido que no se solidifica al reducir la temperatura.

Aunque en la atmósfera de la Tierra su concentración es reducida, el helio es el segundo elemento de mayor abundancia en el universo. Solamente lo supera el hidrógeno.

La refrigeración de superconductores y el desarrollo de la criogenia son algunos de los usos que se le dan al helio, que también puede emplearse para llenar dirigibles y globos y en el buceo. Una particularidad de este gas es que, si una persona inhala una cantidad pequeña, su voz se modifica, volviéndose más aguda.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de helio (https://definicion.de/helio/)

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