Definición de letanía

Antes de conocer el significado del término letanía, vamos a proceder a descubrir su origen etimológico. En este caso, tenemos que subrayar que se trata de una palabra que deriva del latín “litania”, que, a su vez, procede del griego “litaneia”. Este término griego puede traducirse como “oración” y emana del verbo “litaneuein”, que es sinónimo de “rezar”.

Letanía

En nuestra lengua derivó en letanía. Este concepto suele utilizarse en el contexto de la religión.

Una letanía es una oración que, en el cristianismo, se realiza mediante una enumeración e invocando a los santos, la Virgen María o Jesucristo como mediadores. Las letanías, por lo tanto, constan de una cierta cantidad de peticiones.

Consideradas como oraciones de intercesión, las letanías apelan a la interpelación. Las denominadas letanías lauretanas están entre las más conocidas: estas súplicas comienzan indicando “Señor, ten piedad de nosotros. / Jesucristo, ten piedad de nosotros”.

De la misma manera, no podemos pasar por alto la existencia de lo que se conoce como “Las 28 Letanías de la Humildad”, que fueron dadas forma por el Cardenal Merry del Val, el que fuera Secretario de San Pío X entre los años 1903 y 1914. Ese conjunto de letanías, al parecer, las recitaba a diario después de la celebración de la misa.

Asimismo, están las letanías de la Virgen, las letanías al Sagrado Corazón de Jesús, las letanías a San José, las letanías a los santos, las letanías del Opus Dei…

Cabe destacar que también se denomina letanía a la procesión que se realiza cantando estas oraciones por una rogativa.

La noción de letanía también se utiliza de distintos modos en el lenguaje coloquial. Puede tratarse de una enumeración o un listado de numerosos nombres o expresiones. Por ejemplo: “Me agravió con una letanía de insultos que afectaron mi honor”, “La lista de los mayores terratenientes del país es una letanía de apellidos extranjeros”, “Para analizar la situación educativa actual debería realizar una extensa letanía de consideraciones vinculadas a la historia y la economía de la nación”.

Letanía, por último, es aquello con lo cual se insiste una y otra vez: “La letanía del gobierno es que heredó un país en quiebra, pero las autoridades actuales llevan más de dos años en el poder y siguen sin resolver ningún problema”, “Los empresarios continúan con la letanía de siempre: hay que reducir los costos laborales para que las compañías comiencen a demandar más mano de obra”.

Precisamente por los diferentes significados que tiene la palabra letanía, podemos establecer que cuenta con una gran lista de sinónimos, entre los que se encuentran los siguientes: ruego, sarta, súplica, retahíla, discurso, rollo, sucesión, invocación…

Además de todo lo indicado, no podemos pasar por alto tampoco que existen distintas obras literarias que utilizan en sus títulos el término que nos ocupa. Buena muestra de eso es el libro “Europa, una letanía”. Es un trabajo escrito por Blixa Bargeld y publicado en el año 2019 que gira en torno a la figura de la banda musical Einstürzende Neubauten.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de letanía (https://definicion.de/letania/)

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