Definición de masa corporal

Antes de comenzar a desentrañar el significado del término masa corporal que ahora nos ocupa, es necesario proceder a establecer su origen etimológico. En concreto, podemos determinar que se encuentra conformado por dos palabras que proceden del latín:
• Masa, emana del vocablo latino “massa”. Este a su vez deriva del griego “madza”, que se utilizaba para referirse a un pastel que se elaboraba teniendo como principal ingrediente a la harina.
• Corporal, por su parte, procede del latín “corporalis” que se compone de dos partes claramente diferenciadas: “corpus”, que es sinónimo de “cuerpo”, y el sufijo “-al”, que viene a indicar que algo es “relativo a”.

Masa corporal

La magnitud física que permite indicar la cantidad de materia que contiene un cuerpo se conoce como masa. La unidad de masa en el Sistema Internacional es el kilogramo (kg.).

Corporal, por otra parte, es lo perteneciente o relativo al cuerpo. Entre los varios usos de este concepto, el cuerpo puede ser el conjunto de los sistemas orgánicos que constituyen un ser vivo. El cuerpo humano, por ejemplo, está formado por la cabeza, el tronco, los brazos (las extremidades superiores) y las piernas (las extremidades inferiores).

La masa corporal, por lo tanto, está vinculada a la cantidad de materia presente en un cuerpo humano. El concepto está asociado al Índice de Masa Corporal (IMC), que consiste en asociar el peso y la altura de la persona para descubrir si dicha relación es saludable.

En concreto, se estipulan los siguientes resultados en base a la cifra que se obtenga del cálculo citado:
• Si el número que se obtiene está por debajo del 18,50 se establece que la persona en cuestión tiene un peso bajo.
• En el caso de que el resultado determine una cifra entre el 18,50 y el 24,99 se puede decir que el individuo está en una situación normal en cuanto a peso.
• Si la cantidad obtenida esta entre 25 y 30 se establece que la persona cuenta con sobrepeso.
• Finalmente si la cifra resultante es superior a 30 se establece que el hombre o la mujer a la que pertenece aquella tiene un problema de obesidad. Esta es leve si está entre 30 y 34,99; es media si está entre los 35 y los 39,99 y finalmente sufre de obesidad mórbida si supera la cantidad de 40.

El peso, por sí solo, no constituye un dato relevante para conocer el estado de salud de una persona. Dos personas pueden pesar ochenta kilogramos cada una y, sin embargo, una puede tener un estado atlético excelente y la otra, sufrir de obesidad. Un peso de ochenta kilos es normal en quien mide 1,90 metros, pero constituye un riesgo para alguien que mide 1,60 metros.

El IMC, creado por el estadístico, sociólogo y naturalista belga L.A.J. Quételet, se calcula dividiendo el peso (en kilogramos) por la altura al cuadrado (en centímetros). Hay que consultar en una tabla para saber si el IMC revela un peso saludable o algún trastorno (peso bajo o peso excesivo) que debe ser corregido.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de masa corporal (https://definicion.de/masa-corporal/)