Definición de mellizo

Dos vocablos latinos nos llevan al concepto de mellizo: gemellicius, que procede de gemellus (“gemelo”). Son mellizos aquellos nacidos de un mismo parto en las especies que no se caracterizan por los partos múltiples (como la especie humana). En el caso de animales como los gatos o los perros, el término no se utiliza.

Mellizo

Los mellizos, por lo tanto, son las personas que resultan de una sola gestación y que, por lo tanto, comparten el útero en un mismo embarazo. Esto hace que los embarazos múltiples suelan completarse en un plazo inferior al habitual, ya que el espacio para el crecimiento de los mellizos es limitado.

Las nociones de mellizo y gemelo suelen generar confusión. En algunos países, ambos términos se utilizan como sinónimos, mientras que en otros, se distingue entre mellizo (gemelos bivitelinos) y gemelo (gemelo univitelino).

Esta distinción nos indica que los mellizos son individuos originados en distintos óvulos (con gestación dicigótica o policigótica), mientras que los gemelos tienen su origen en el mismo óvulo (gestación monocigótica).

Los mellizos o gemelos dicigóticos, pues, se originan por la fecundación separada pero casi simultánea de dos óvulos por dos espermatozoides. Estos mellizos no comparten una mayor identidad genética que aquellos hermanos nacidos de gestaciones separadas.

Los mellizos pueden ser de diferente sexo, lo que permite que las parejas de mellizos sean hombre-hombre, mujer-mujer u hombre-mujer.

A nivel legal, se considera que el hermano mayor entre los mellizos es aquel que nace primero (o sea, el que sale primero del vientre materno). De esta manera, dicho mellizo será el primogénito y quien contará con los derechos correspondientes según la legislación. Pese a esto, cabe destacar que el orden del nacimiento no está vinculado al orden de la fecundación, sino al lugar de crecimiento de cada individuo respecto a la salida del útero.

Mellizo y gemelo: diferencias y mitos

MellizoComo se explica en párrafos anteriores, los términos mellizo y gemelo no siempre se utilizan con claridad, y esto acarrea ciertas confusiones. Por otro lado, también se han creado mitos al respecto de las relaciones entre los hermanos que nacen de la misma gestación, como ser que poseen una conexión psíquica comparable con la telepatía, lo cual no se ha probado científicamente.

Con respecto a la influencia de la herencia genética en el hecho de que nazcan mellizos o gemelos, es correcto asegurar que el primer caso ha sido probado por la medicina y se puede anticipar estudiando los antecedentes familiares y ciertas características fisiológicas de la madre. Con respecto a las probabilidades de tener gemelos, no existen pruebas fehacientes que permitan determinarlas, aunque no se descarta que en un futuro sea posible.

Muchas personas creen que en el embarazo de gemelos existe una sola placenta y un solo saco amniótico; sin embargo, esto depende del día en el que se divide el óvulo, y las posibilidades son diversas (una placenta y dos sacos amnióticos, dos placentas y un saco amniótico, etcétera). Cabe mencionar que si el embrión se divide cerca del día diez de la gestación, entonces sí se compartirán ambos órganos.

Uno de los mitos más generalizados con respecto al embarazo de mellizos es que no sienten el lazo que se conoce como “vínculo gemelar”. Diversos estudios han probado que, dado que una persona comparte con su hermano mellizo el comienzo de su vida de forma muy similar a lo que ocurre con los gemelos, también experimentan una profunda compenetración a nivel psicológico.

Para resumir las diferencias entre gemelos y mellizos, podemos decir que

* los gemelos: también se conocen como gemelos idénticos; comparten 1 óvulo y 1 espermatozoide, que se divide; tienen el mismo género; su parecido físico es muy alto, y pueden llegar a ser idénticos; comparten la totalidad de los genes.

* los mellizos: también se conocen como gemelos fraternos; nacen de 2 óvulos y 2 espermatozoides diferentes; pueden o no tener el mismo género; pueden parecerse tanto como dos hermanos de distintas gestaciones; comparten la mitad de los genes.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de mellizo (https://definicion.de/mellizo/)