Definición de Messenger

Messenger es el nombre con el que se conocía popularmente al programa informático Windows Live Messenger. Este software, creado por Microsoft, permitía la comunicación instantánea entre dos o más usuarios. Por ejemplo: “Conéctate al Messenger así te cuento cómo me fue en la entrevista”, “Ayer estuve hablando con Luciana en el Messenger”, “Si no estudias, voy a prohibirte usar el Messenger”.

Messenger

El Windows Live Messenger nació como MSN Messenger. A partir de 2005, este cliente de mensajería instantánea se sumó al conjunto de servicios online llamado Windows Live y se estima que llegó a congregar a más de 330 millones de usuarios utilizan Messenger cada mes en sus mejores épocas. En el año 2012, Microsoft comenzó a retirarlo progresivamente de sus plataformas, para ir reemplazándolo poco a poco por su recientemente adquirido Skype, que ya había conseguido una gran popularidad hasta ese momento, especialmente por su posibilidad de realizar llamadas telefónicas internacionales a bajo coste.

El Messenger podía usarse en una computadora (ordenador) o desde ciertos dispositivos móviles. Pese a que fue creado como un cliente de chat (para intercambiar mensajes escritos en tiempo real), el programa fue creciendo hasta convertirse en un software muy completo que facilitaba todo tipo de comunicaciones e intercambio de archivos.

Con Messenger llegó a ser posible chatear, hablar o realizar videoconferencias entre dos computadoras. También era posible, en algunos países, establecer llamadas desde la computadora hacia un teléfono (los Windows Phone tenían su propia versión móvil del programa).

Otra opción que ofrecía Messenger era la posibilidad de enviar mensajes a aquellos usuarios que estaban desconectados, quienes recibían el mensaje una vez que iniciasen su sesión en el programa. Esto funcionaba a modo de “contestadora automática” y, si bien en la actualidad es una función común en cualquier producto, resultó muy revolucionario en su momento (aunque la autoría de dicha característica no necesariamente haya pertenecido a Microsoft).

MessengerMessenger, por otra parte, contaba con juegos que permitían desafiar a un contacto. Accediendo a un menú determinado, un usuario podía invitar a otro a jugar, concretándose la partida a través de Internet.

Las carpetas compartidas que facilitan el intercambio de archivos es otra herramienta que llegó a incluir Messenger; una vez más, en la actualidad no existe proveedor de servicio de correo o de mensajería que no permita a sus usuarios compartir archivos, pero esta función fue muy llamativa en su contexto histórico.

La decisión de aunar Windows Live Messenger y Skype, conservando el nombre de este último, fue criticada por muchos, pero también halagada por otros, ya que Skype había conseguido una gran popularidad gracias a haber aprovechado la fiebre de los smartphones de forma inteligente. Mientras Microsoft reservaba las bondades de su cliente de mensajería para los usuarios de sus propios teléfonos (los Window Phones), Skype se ofrecía gratuitamente en un sinfín de dispositivos y permitía llamadas de voz y videollamadas sin coste adicional.

Es importante aclarar que el servicio de Skype no reemplaza el que brinda una compañía telefónica, sino que lo complementa; una de sus diferencias básicas es que no permite realizar llamadas de emergencia y que requiere de una conexión a Internet para funcionar. En la actualidad es posible usar este “sucesor” del viejo Messenger con una cuenta de Outlook, Facebook o, por supuesto, del propio Skype antes de la fusión.

Así como ocurrió con marcas como “Gillette”, “BiC” y “voligoma”, Messenger se convirtió en el nombre común a todos los programas de mensajería instantánea que lo precedieron y que lo sucedieron, al menos para un gran número de personas, especialmente aquellas que vivieron activamente el éxito de esta popular aplicación. Si bien un fanático del mítico mIRC jamás habría confundido sus nombres, sino que en el mejor de los casos los habría puesto en la misma oración para denunciar alguna de las descaradas copias por parte de la casa de Windows, muchos usuarios comenzaron a llamar “messenger” a cualquier software del mismo género.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de Messenger (https://definicion.de/messenger/)