Definición de modus operandi

Modus operandi es una locución latina que puede traducirse como “manera de actuar”. Se trata de un modo particular de obrar para cumplir un objetivo.

Modus operandi

El modus operandi, por lo tanto, está dado por los pasos y los procedimientos que un sujeto o un conjunto de individuos ejecutan con la intención de lograr algo. El concepto se emplea en diferentes ámbitos.

Es habitual que la idea de modus operandi se utilice en el marco de la investigación criminal. En este contexto, el modus operandi alude a las pautas que siguió o que suele seguir un delincuente al cometer un delito.

Al conocer el modus operandi de un malhechor, la policía cuenta con mayores posibilidades de atraparlo o de descubrir quién es, ya que la persona en cuestión tiende a hacer lo mismo cada vez que actúa.

En este caso, podemos establecer, por ejemplo, que cuando se sigue la pista de un asesino en serie para intentar descubrir su identidad y evitar que cometa más crímenes se apuesta por dejarse guiar por su modus operandi. En concreto, los investigadores que llevan el caso no dudarán en establecer no solo pautas que sigue a la hora de elegir sus víctimas (hombre o mujer, edad, color de cabello, constitución corporal…) sino también cómo actúa con ellas, el arma que emplea…

Teniendo en cuenta todos esos detalles se puede establecer un perfil de ese asesino en cierta medida y eso será realmente útil para poder dar con él.

Precisamente determinar el modus operandi de un criminal requiere el trabajo de muchos investigadores y, de modo especial, de expertos en perfiles criminales e incluso psicólogos. Y es que es necesario determinar al milímetro aquel para saber cómo actúa, cuándo o el porqué de sus acciones durante el asesinato. Solo de esta manera se podrá establecer muy bien a qué tipo de individuo se está buscando, qué le motiva a comportarse así o incluso cuándo puede volver a actuar.

Supongamos que un asesino serial, a modo de marca o huella, deja una rosa blanca sobre los restos de sus víctimas, a las cuales asesina mediante estrangulamiento. Este homicida siempre ataca a mujeres de entre 20 y 30 años en espacios al aire libre y por la noche. De esta forma, cada vez que se topan con un caso de estas características, los investigadores atribuyen el hecho al mismo criminal por su modus operandi. Una vez que lo atrapen, los responsables deberán atar cabos para probar que es el autor de todos los asesinatos.

La noción de modus operandi también se utiliza respecto a los hábitos de los depredadores a la hora de acechar y atrapar a sus presas.

De la misma manera, no podemos pasar por alto el que esta expresión latina también se utiliza en el ámbito de la informática. En concreto, en este campo se emplea para hacer mención a la forma en la que funciona y actúa un malware. Es decir, cómo se introduce en el ordenador, cómo se ejecuta, a qué ataca, cuándo se hace palpable su presencia en el equipo…

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de modus operandi (https://definicion.de/modus-operandi/)

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