Definición de mortaja

Mortaja es un término que tiene diferentes acepciones según la raíz etimológica que se considere. El uso más habitual del concepto alude a la ropa que se utiliza para envolver a un cadáver al sepultarlo.

Mortaja

En este caso, mortaje procede del latín mortualia (que se traduce como “ropas de luto”), a su vez derivado de mortuus (traducible como “muerto”). La mortaja resulta similar a una sábana, aunque sus características varían según cada cultura.

Por lo general las mortajas son blancas ya que este color simboliza la pureza. Las mortajas, por otra parte, permiten igualar a las personas: así, en el sepulcro, no hay diferencias entre los pobres y los ricos en cuanto a la vestimenta.

Más allá de estos simbolismos, en muchas regiones hay otras costumbres que prescinden del uso de mortajas. En algunas zonas se recurre a túnicas y en otras es frecuente que se emplee directamente la ropa del fallecido.

Se conoce como Hermandad de la Sagrada Mortaja al grupo que, en España, desfila durante la Semana Santa representando a Jesucristo descendido de la cruz con su mortaja sagrada. Hay cofradías de este tipo en distintas ciudades.

En República Dominicana, Panamá y Cuba, por otra parte, se llama mortaja a la hoja de papel que se utiliza para liar el tabaco del cigarrillo, según detalla la Real Academia Española (RAE) en su diccionario.

La noción de mortaja, en tanto, puede tener otro origen etimológico. Cuando proviene del francés medio mortaige, refiere a una muesca: es decir, a la incisión que se realiza en un elemento para que sea posible encajar otro.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de mortaja (https://definicion.de/mortaja/)

Buscar otra definición