Definición de naftalina

La naftalina es el naftaleno que se emplea para desinfectar y para combatir a las polillas. El término procede del vocablo francés naphtaline. Se llama naftaleno, por otra parte, al hidrocarburo aromático resultante de la condensación de un par de anillos de benceno.

Naftalina

Por lo general la naftalina se obtiene del alquitrán de hulla. De todas maneras también es posible conseguirla durante el refinado del petróleo y a través de otros procesos.

El mecanismo más habitual consiste en destilar el alquitrán de hulla para lograr un aceite con cerca del 50% de naftalina. Dicho aceite luego es lavado y destilado con el objetivo de producir el aislamiento del naftaleno bruto.

De olor característico, la naftalina suele comercializarse como pequeñas bolas de color blanco. Este producto, que no debe manipularse de manera directa por su toxicidad, es de uso doméstico como repelente de polillas, insectos que suelen atacar diferentes tipos de tejidos.

Más allá de su utilidad, es importante tener en cuenta que la naftalina, por ser tóxica, puede provocar graves daños a la salud. Cuando una persona se intoxica con naftalina, la sustancia afecta sus glóbulos rojos, que se vuelven incapaces de transportar el oxígeno. Esto, a su vez, puede causar daños en los órganos.

Dolor en la zona del abdomen, cefalea, náuseas, vómitos, diarrea y dificultades respiratorias son algunos de los síntomas de la intoxicación con naftalina, que también puede incluir somnolencia, confusión y taquicardia. En esos casos, es necesario acudir a un hospital de manera urgente

Cabe destacar que el olor a naftalina se asocia con aquello que huele a antiguo o a viejo. Esto se debe al hábito, muy común décadas atrás, de colocar naftalina en los armarios para proteger la ropa que no se usaba con frecuencia. Por eso hoy, si se afirma que algo huele a naftalina, se lo está señalando como vetusto o arcaico.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de naftalina (https://definicion.de/naftalina/)

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